Το Batang Pier σπάει το τρέξιμο των FiberXers καθώς ο Ayo στέκεται στον Miller για να οδηγήσει έναν πόντο


Ο Robert Bolick (αριστερά) βγάζει μια πάσα.  —ΑΥΓΟΥΣΤ ΝΤΕΛΑ ΚΡΟΥΖ

Ο Robert Bolick (αριστερά) βγάζει μια πάσα. —ΑΥΓΟΥΣΤ ΝΤΕΛΑ ΚΡΟΥΖ

Ανυπόμονα να επεκτείνει το σερί νικών του και να μην χάσει τα πλέι οφ αυτή τη φορά, το NorthPort το βράδυ της Κυριακής όρμησε στο κοντόχειρο Converge, σημειώνοντας μια νίκη με 112-97 για να παραμείνει στην κούρσα για μια θέση στα προημιτελικά στο PBA Commissioner’s Φλιτζάνι.

Το Batang Pier οδήγησε τα καυτά χέρια του νεοφερμένου William Navarro, ο οποίος είχε μια βραδιά με 29 πόντους, 17 ριμπάουντ και εννέα ασίστ – όλα τα καλύτερα στην καριέρα του – οδηγώντας την NorthPort στην προσάρτηση μιας τρίτης συνεχόμενης νίκης για να ανέβει στο 6-5 ενώ έβαλε ένα τέλος στην εντυπωσιακή σειρά επτά παιχνιδιών των FiberXers.

«Περιμέναμε να παίξει ο Converge με φουλ. Αλλά τελικά, η εισαγωγή τους δεν έπαιξε, οπότε έγινε ευνοϊκή για εμάς. Έγινε πιο εύκολο για εμάς», είπε ο προπονητής Pido Jarencio στα Φιλιππινέζικα. “[Don’t get me wrong], η Converge είναι μια σκληρή ομάδα. Αλλά η νοοτροπία μας ήταν ότι με ή χωρίς εισαγωγή, θα είμαστε έτοιμοι για αυτά».

Το NorthPort δεν έδειξε πραγματικά στον εχθρό κανένα τέταρτο, σβήνοντας τις τολμηρές αντεπιθέσεις του Converge όλη τη νύχτα πίσω από τον Navarro και τον ακρογωνιαίο λίθο του Robert Bolick, ο οποίος έκανε 26 πόντους για να βοηθήσει την Batang Pier να προηγηθεί με 19 πόντους.

«Ήξερα ότι ο Γουίλ και ο Μπερτ θα ανέβαιναν σε τέτοια παιχνίδια, οπότε είμαι πραγματικά περήφανος για αυτό το γκρουπ», είπε ο Jarencio.

Ο Πρίγκιπας Ίμπεχ ήταν εξίσου μεγάλος για το Batang Pier, καθώς σημείωσε 19 πόντους με 15 ριμπάουντ, αξιοποιώντας στο έπακρο την απουσία του ομολόγου του Quincy Miller.

Ο εισαγωγέας Converge ήταν ντυμένος και καθηλωμένος, μια τιμωρία που έλαβε επειδή αργούσε να προπονηθεί, σύμφωνα με τον προπονητή Aldin Ayo.

«Παρέττασε υπερβολικά τον εορτασμό των γενεθλίων του. Άργησε μια ώρα», είπε ο πρωτάρης προπονητής για τον Μίλερ του, ο οποίος έκλεισε τα 30 την περασμένη Παρασκευή, μετά από μια μακρά κουβέντα στα αποδυτήρια της ομάδας.

Ο Aljun Melecio έβαλε 20 πόντους, ενώ ο κυβερνήτης Jeron Teng πέτυχε 14 ακόμη. Ο RK Ilagan και ο Maverick Ahanmisi τερμάτισαν με 11 πόντους, αλλά χωρίς τον Miller, οι FiberXers κατάφεραν να πλησιάσουν μόνο στο 54-51 στις αρχές του τρίτου δεκαλέπτου.

Ακόμα κι αν η καταπληκτική πορεία του Converge είχε τελειώσει, ο Ayo δεν ανησυχεί καθόλου – ακόμα κι αν τους κοστίσει μια ευκαιρία να εξασφαλίσουν δύο φορές την προστασία με το Bay Area και το Barangay Ginebra να ανεβάζουν ατμό αργά στο τουρνουά.

«Ανησυχούμε περισσότερο για τα μελλοντικά μας παιχνίδια παρά για το σημερινό μας παιχνίδι», είπε καθώς το πλήρωμά του έπεσε στο 8-3 συνολικά.

«Υπάρχουν πράγματα που δεν μπορούμε να ελέγξουμε», συνέχισε ο Ayo. «Το χειρότερο τελείωμα για εμάς είναι το Νο. 4. Θα είμαστε καλά με αυτό, αρκεί να φτιάξουμε την κουλτούρα και τις προετοιμασίες μας. Και τα μελλοντικά μας παιχνίδια επίσης».

Τόσο το NorthPort όσο και το Converge ολοκληρώνουν τη φάση αποβολής τους ενάντια στο πλήθος, την αγαπημένη Barangay Ginebra, η οποία παίζει TNT από τη στιγμή που γράφει. INQ

Διαβάστε Επόμενο

Μην χάσετε τα τελευταία νέα και πληροφορίες.

Εγγραφείτε στο INQUIRER PLUS για να αποκτήσετε πρόσβαση στο The Philippine Daily Inquirer και άλλους 70+ τίτλους, να μοιραστείτε έως και 5 gadget, να ακούσετε τις ειδήσεις, να κατεβάσετε από τις 4 το πρωί και να μοιραστείτε άρθρα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Καλέστε το 896 6000.

Για σχόλια, παράπονα ή ερωτήσεις, επικοινωνήστε μαζί μας.