Το Φεστιβάλ έχει ξαναβρεί τον εαυτό του;



Η δημιουργία μιας μεγάλης σύνθεσης μουσικών φεστιβάλ το 2023 είναι μια πολύ διαφορετική πρόταση από ό,τι στο παρελθόν. Χρόνια κορεσμού της αγοράς – ακόμη και με επιδημιολογική αγρανάπαυση – οδήγησαν σε ομοιογενείς παρατάξεις και εκδηλώσεις που ανταγωνίζονται για να παραμείνουν διακριτές προκειμένου να προσελκύσουν το διαρκώς συρρικνούμενο καταναλωτικό δολάριο. Η επιτομή αυτού του αγώνα ήταν ένα από τα μεγαλύτερα, πιο αγαπημένα μουσικά φεστιβάλ στις ΗΠΑ: το Bonnaroo.

Η συγκέντρωση του Μάντσεστερ του Τενεσί πραγματοποιείται στο Great Stage Park —γνωστό στοργικά ως The Farm— από το 2002. Χάρη σε δύο χρόνια ακυρώσεων, το 2023 θα σηματοδοτήσει την 20η έκδοση του φεστιβάλ, μια στιγμή ορόσημο για μια εκδήλωση που θεωρείται ως το πρωτότυπο για μεγάλης κλίμακας βορειοαμερικανικές εμπειρίες φεστιβάλ. Κάποτε ο χρυσός κανόνας, ο Roo είχε το μερίδιό του σε παραπάτημα την τελευταία δεκαετία, κυρίως με μείωση της προσέλευσης στα μέσα της δεκαετίας του 2010 ως αποτέλεσμα ασθενέστερων παρατάξεων που σηματοδοτούν μια κρίση ταυτότητας.

Αυτό που ξεκίνησε ως φεστιβάλ τζαμί μπάντα είχε μετατοπιστεί με τα χρόνια σε ένα πιο γενικά ροκ-κεντρικό γεγονός. Καθώς το hip-hop άρχισε να κυριαρχεί στα charts και τα φεστιβάλ ηλεκτρονικής μουσικής έπαιρναν ένα σημαντικό μερίδιο της αγοράς, ο Bonnaroo προσπάθησε να ενσωματωθεί. Οι συνθέσεις έγιναν χαζομάρες, προσπάθειες να ευχαριστήσουν όλους που ικανοποίησαν πλήρως πολύ λίγους.

Τα ήπια headliners του 2018 και το μπερδεμένο undercard του 2019 έδειξαν ένα φεστιβάλ που προσπαθεί να ξαναβρεί τον εαυτό του. Αφού η Live Nation αγόρασε το πλειοψηφικό πακέτο μετοχών πριν από το 2020, τα πράγματα κατά ειρωνικό τρόπο έμοιαζαν με τον ισχυρότερο λογαριασμό των τελευταίων ετών. Αυτό το γεγονός φυσικά ακυρώθηκε, και ενώ το ’21 ήταν μια ισχυρή προσέγγιση του πολυδιαφημισμένου λογαριασμού, ο τυφώνας Ida ανάγκασε μια ακύρωση της τελευταίας στιγμής για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά.

Επιστρέφοντας το 2022, η Bonnaroo έφερε μια μικτή τσάντα: η Stevie Nicks έγινε η πρώτη γυναίκα που επισήμως έγινε πρωτοσέλιδο, ενώ δυνατές κληρώσεις όπως η Tool και ο J. Cole έκαναν μια αξιέπαινη κορυφαία γραμμή. Αλλά με ένα σωρό καλές-όχι-εξαιρετικές χαμηλότερες κρατήσεις που και πάλι φαινόταν να στοχεύουν ο καθενας (Roddy Ricch; Machine Gun Kelly; Illenium; LANY?), ήταν μια απογοήτευση αν σκεφτεί κανείς τι θα μπορούσε να ήταν τα δύο προηγούμενα χρόνια.

Γεγονός που μας φέρνει στο 2023. Ανακοινώθηκε στις 10 Ιανουαρίου, η φετινή σύνθεση θα μπορούσε πραγματικά να έχει καταλάβει πώς να είναι το άπιαστο «κάτι για όλους» παίρνοντας όλες τις προηγούμενες προσπάθειες του Roo και στριμώχνοντάς τις σε μία. Αυτό το κάνει ακόμα κάτι σαν συνονθύλευμα, που αναπηδά ανάμεσα στα είδη και τις γενιές με τρόπους που, στο πρόσωπό τους, μπορεί να βγουν ανισόρροπες. Ωστόσο, τα συγκεκριμένα ονόματα σε αυτό το ποτ πουρί κρατήσεων είναι που κάνουν το Bonnaroo 2023 το αποκορύφωμα όλων των Bonnaroo στο παρελθόν.