Ο Paul Haggis βρέθηκε υπεύθυνος σε δίκη βιασμού, καταδικάστηκε να πληρώσει 7,5 εκατομμύρια δολάρια



Μια κριτική επιτροπή της Νέας Υόρκης βρήκε τον σκηνοθέτη Πολ Χάγκις υπεύθυνο για τον βιασμό ενός πρώην δημοσιογράφου ονόματι Haleigh Breest στο διαμέρισμά του στο Μανχάταν το 2013, με εντολή να καταβάλει τουλάχιστον 7,5 εκατομμύρια δολάρια ως αποζημίωση και συνέστησε τιμωρητική αποζημίωση.

Χάγκις — περισσότερο γνωστός για τις ταινίες του όπως το 2004 Σύγκρουση και Μωρό εκατομμυρίων δολαρίων — μήνυσε το 2017 ο Breest, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι τη βίασε βίαια μετά την πρεμιέρα μιας ταινίας. Μετά από μια εξάωρη συζήτηση, το δικαστήριο έξι ατόμων έκρινε υπέρ του Breest και στις τρεις κατηγορίες βιασμού και σεξουαλικής κακοποίησης.

Δεδομένου ότι ήταν μια πολιτική δίκη, οι ένορκοι δεν χρειάστηκε να βρουν πέρα ​​από μια εύλογη αμφιβολία ότι ο Χάγκις διέπραξε βιασμό. Αντίθετα, η κριτική επιτροπή κλήθηκε να βρει εάν ο Breest είχε ανταποκριθεί στο βάρος της απόδειξης με το μεγαλύτερο βάρος των αποδεικτικών στοιχείων.

Κατά τη διάρκεια της 15ήμερης δίκης στο Ανώτατο Δικαστήριο του Μανχάταν, η Breest πέρασε τέσσερις ημέρες στο σταντ υπερασπιζόμενος τον λογαριασμό της ενάντια σε μια ενδελεχή κατ’ αντιπαράθεση εξέταση από μια από τις δικηγόρους του Haggis, την Priya Chaudhry. Σύμφωνα με ρεπορτάζ από Οι Νιου Γιορκ Ταιμςοι δικηγόροι της Breest προσπάθησαν να πείσουν τους ενόρκους ότι η επικοινωνία της με έναν φίλο της μετά τη σεξουαλική επαφή απέδειξε ότι το θεωρούσε επίθεση.

Σε μηνύματα κειμένου, η Breest είπε ότι «είπε συνέχεια όχι» και περιέγραψε τον Haggis ως «τραχύ και επιθετικό». Η νομική της ομάδα παρουσίασε επίσης μαρτυρίες από τέσσερις άλλες γυναίκες, οι οποίες ισχυρίστηκαν ότι ο Χάγκις είτε τους επιτέθηκε σεξουαλικά — είτε προσπάθησε να το κάνει — σε ξεχωριστά περιστατικά μεταξύ 1996 και 2015.

Ο Χάγκις αρνήθηκε όλους τους ισχυρισμούς, ισχυριζόμενος ότι λάμβανε «ανάμεικτα σήματα» κατά τη σεξουαλική τους επαφή και έτσι κατέστησε σαφές στην Μπρεστ ότι δεν έπρεπε να κάνει κάτι που δεν ήθελε. Υποστήριξε επίσης ότι ο Breest έλεγε ψέματα για να εκμεταλλευτεί την αυξημένη ευαισθησία του κοινού σχετικά με τους ισχυρισμούς σεξουαλικής κακής συμπεριφοράς κατά τη διάρκεια του κινήματος #MeToo.

Αφού η Breest κατέθεσε την αγωγή της στα τέλη Δεκεμβρίου του 2017, τρεις επιπλέον γυναίκες εμφανίστηκαν με τους δικούς τους ισχυρισμούς για σεξουαλική κακή συμπεριφορά κατά του Haggis, ο οποίος αρνήθηκε όλους τους ισχυρισμούς.

Τον Ιούνιο του τρέχοντος έτους, ο Haggis συνελήφθη στην Ιταλία για σεξουαλική επίθεση. Κατηγορήθηκε για επιδεινούμενη σεξουαλική βία και επιβαρυντικές σωματικές βλάβες, αλλά αυτές οι κατηγορίες απορρίφθηκαν στα τέλη Ιουλίου από τριμελή επιτροπή.