Ο Niclas Fullkrug είναι ο λατρεμένος ήρωας του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Γερμανίας: Αυτή η επιθετική αναδρομή ενός επιθετικού μεταφέρει τις ελπίδες μιας χώρας τώρα | Ποδοσφαιρικά Νέα


Η Ισπανία εναντίον της Γερμανίας υποτίθεται ότι ήταν το πιο τεχνικό παιχνίδι της διοργάνωσης μέχρι στιγμής. Συνετρίβη στην πύλη από έναν εύσωμο επιθετικό που δεν είδε την ανάγκη για τέτοια λεπτότητα και βρόντηξε στην ισοφάριση. Το Niclas Fullkrug είναι μια ιστορία Παγκοσμίου Κυπέλλου για να σε κάνει να χαμογελάς.

Καμία πλευρά δεν είχε επιλέξει φυσικό σέντερ φορ. Ο Alvaro Morata μπήκε για την Ισπανία για να δώσει την επιδέξια πινελιά για το πρώτο γκολ, αλλά ο Fullkrug έφερε κάτι εντελώς διαφορετικό. Είχε περισσότερα σουτ από οποιονδήποτε άλλο παρά το γεγονός ότι μπήκε στο παιχνίδι στο 69ο λεπτό.

Ένα παιχνίδι που χρειαζόταν επιθετικό. Μια χώρα που χρειαζόταν έναν επιθετικό.

Ο Niclas Fullkrug πανηγυρίζει μετά την ισοφάριση για τη Γερμανία
Εικόνα:
Ο Niclas Fullkrug πανηγυρίζει μετά τη δραματική ισοφάριση κόντρα στην Ισπανία

Ο Μίκαελ Μπάλακ θέλει να ξεκινήσει το επόμενο παιχνίδι. Ο Lothar Matthaus βρίσκεται σε αυτό το συγκρότημα για λίγο. Οι συμπαίκτες του στη Βέρντερ Βρέμης ηγούνται της εκστρατείας. «Είναι ο καλύτερος Γερμανός επιθετικός που έχουμε», λέει ο επιθετικός συνεργάτης του συλλόγου Marvin Ducksch.

«Αν θέλεις να παίξεις με ένα κλασικό Νο 9, δεν μπορείς να τον προσπεράσεις», υποστηρίζει ο Niklas Stark. Ένας άλλος κάνει μια οξυδερκή παρατήρηση για το σύγχρονο παιχνίδι. «Είναι ο τύπος του επιθετικού που δεν βλέπεις συχνά πια, τουλάχιστον όχι στη Γερμανία», λέει ο Λεονάρντο Μπιτενκούρ.

Για όσους έχουν παρακολουθήσει την καριέρα του Fullkrug ακόμη περισσότερο από τους συμπαίκτες του, υπάρχει χαρά που απολαμβάνει αυτή τη στιγμή. Έντεκα μέρες αφότου έγινε ο γηραιότερος πρωτοεμφανιζόμενος της Γερμανίας εδώ και δύο δεκαετίες, έχει ήδη γίνει καλτ ήρωας του Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Υπάρχουν εκείνοι που παραπέμπουν στο όνομα του Σαλβατόρε Σιλάτσι, του Ιταλού επιθετικού που κυριάρχησε στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1990 εντός έδρας. Στη Γερμανία, υπάρχει το είδος της φρενίτιδας των μέσων ενημέρωσης που θα είχε χαιρετίσει τον Rickie Lambert αν είχε γίνει σουπερνόβα στη Νότια Αφρική το 2010.

Ο Fullkrug, 29, δεν έχει βγει από τη δουλειά σε ένα εργοστάσιο παντζαριών. Έκανε το ντεμπούτο του στην Μπουντεσλίγκα πριν από περισσότερο από μια δεκαετία. Αλλά αυτός ο δημοφιλής παίκτης με το χαμόγελο με τα δόντια – το ψευδώνυμό του είναι Lucke, αυτό είναι κενό στα γερμανικά – ξεπερνά τις περισσότερες προσδοκίες αυτή τη στιγμή.

Αλλά όχι όλα.

«Ήταν ένα καταπληκτικό ταξίδι», λέει ο Gerhard Zuber Sky Sports.

Ο Niclas Fullkrug ως νεαρός παίκτης στη Βέρντερ Βρέμης για πρώτη φορά το 2013
Εικόνα:
Ο Niclas Fullkrug ως νεαρός παίκτης στη Βέρντερ Βρέμης για πρώτη φορά το 2013

“Είναι πολύ καλός τερματιστής όταν είναι ένας εναντίον ενός με τον τερματοφύλακα και επίσης με το κεφάλι του είναι ένας από τους καλύτερους στην Ευρώπη, νομίζω. Στη Γερμανία, δεν έχουμε πολλά Νο 9. Επομένως, δεν είναι μεγάλη έκπληξη για μένα γιατί είναι ένας παίκτης που πάντα δούλευε σκληρά».

Ο Zuber ήταν διευθυντής ποδοσφαίρου στο Hannover 96 κατά τη διάρκεια της περιόδου του Fullkrug στον σύλλογο και το ζευγάρι παραμένει σε επαφή, ανταλλάσσοντας μηνύματα μετά τα κατορθώματά του εναντίον της Ισπανίας. Όλοι θέλουν ένα κομμάτι από τον επιθετικό σε φόρμα αυτή τη στιγμή, αλλά ο Zuber ήταν οπαδός ενώ άλλοι δεν ήταν.

Πριν ο Fullkrug τερματίσει ως ο τρίτος σκόρερ στην Bundesliga το 2018, πίσω μόνο από τους Robert Lewandowski και Nils Pedersen, ο Zuber έπρεπε να πείσει τον προπονητή του να επιλέξει το νέο φαβορί της Γερμανίας στη σεζόν που προηγήθηκε.

“Δεν έπαιζε. Ρώτησα τον προπονητή γι’ αυτό και μου είπε ότι υπήρχαν μικρά προβλήματα. Του είπα ότι αν θέλεις να πας στην Bundesliga τότε πρέπει να παίξει γιατί είναι ένας από τους καλύτερους επιθετικούς στην κατηγορία. Αν του δείξεις εμπιστοσύνη τότε το ξεπληρώνει.

“Ήταν η σωστή απόφαση να τον υπολογίζω. Μετά από αυτό, έπαιξε όλο και περισσότερο, πετυχαίνοντας ένα πολύ σημαντικό γκολ στο ντέρμπι με την Μπράουνσβαϊγκ και ανεβήκαμε. Αργότερα, υπήρξαν τραυματισμοί. Αυτό ήταν το μεγάλο του πρόβλημα. Θα μπορούσε να να μην παίξω μια σεζόν χωρίς τραυματισμό».

Ο Niclas Fullkrug την περίοδο που ήταν επιθετικός για το Hannover 96
Εικόνα:
Ο Niclas Fullkrug απεικονίστηκε κατά τη διάρκεια του χρόνου του ως επιθετικός για το Hannover 96

Είναι δελεαστικό να βλέπεις την εκπληκτική άνοδο του Fullkrug ως μια φρικιαστική ιστορία, αλλά αυτή η σεζόν με σκοράρισμα στην Bundesliga με το Ανόβερο πριν από πέντε χρόνια δείχνει ότι το ταλέντο ήταν πάντα εκεί. «Είχαμε μια πολύ καλή προσφορά από τη Γκλάντμπαχ για 20 εκατομμύρια ευρώ, αλλά δεν πουλήσαμε».

Τελικά επέστρεψε στη Βέρντερ Βρέμης μετά τον υποβιβασμό του Ανόβερου από την Μπουντεσλίγκα το 2019, αλλά σε εκείνο το στάδιο, η πρόοδός του είχε περιοριστεί. Προβλήματα στο γόνατο και τσιμπήματα τον εμπόδισαν. Ίσως το μόνο που χρειαζόταν ήταν μια σειρά από παιχνίδια.

“Αυτό είναι το κύριο μυστικό του. Όταν είναι σε φόρμα, είναι ένας από τους καλύτερους. Τώρα το κάνει αυτό, αλλά στο παρελθόν, είχε μικρούς τραυματισμούς και όταν δεν παίζεις σε κάθε παιχνίδι δεν είσαι στην καλύτερη φόρμα. Η ορμή είναι το μεγαλύτερο πλεονέκτημα για αυτόν τώρα.

“Αισθάνεται καλά και μπορείτε να το δείτε αυτό με τα σουτ του. Αυτό είναι πολύ χρήσιμο. Αν σκοράρεις γκολ, τότε σου δίνει αυτοπεποίθηση και αν έχεις αυτοπεποίθηση, τότε πετυχαίνεις γκολ. Έχει καταπληκτική σωματική ικανότητα και κάνει ό,τι μπορεί για να να είσαι σε φόρμα τώρα.

“Είναι ένας χαρακτήρας που θέλει να σκοράρει κάθε φορά. Κάνει έξτρα προπονήσεις, πάντα σουτάρει. Είναι συναισθηματικός, αλλά τώρα είναι στα είκοσί του, έχει γίνει πατέρας και είναι πιο ήρεμος και χαλαρός λόγω της οικογένειάς του. Νομίζω αυτό είναι άλλο ένα μυστικό».

Ο χάρτης αφής του Niclas Fullkrug για τη Γερμανία στο Παγκόσμιο Κύπελλο δείχνει ότι είναι απειλητικός
Εικόνα:
Ο χάρτης αφής του Niclas Fullkrug για τη Γερμανία στο Παγκόσμιο Κύπελλο δείχνει ότι είναι απειλητικός

Η ωριμότητα πήρε χρόνο. Μόλις πέρυσι, αυτή η συναισθηματική πλευρά προκάλεσε διαμάχη. Στις αρχές της περασμένης σεζόν, με τη Βέρντερ Βρέμης στη δεύτερη κατηγορία, αποβλήθηκε από τις προπονήσεις για τρεις ημέρες μετά από ένα ξέσπασμα.

«Κανονικά θα τον διώχνατε μετά από αυτά που είπε στις προπονήσεις», λέει ο Zuber. “Δεν ήταν ικανοποιημένος με τις αποφάσεις και το έλεγε δυνατά. Μερικές φορές είναι πολύ συναισθηματικός και ήταν πολύ κοντά στο να φύγει από τη Βρέμη εξαιτίας αυτού.”

Ο σύλλογός του ακολούθησε μια πιο ρεαλιστική προσέγγιση και αποφάσισε να μην τον κόψει. «Δεν είναι ένας σύλλογος με πολλά χρήματα, οπότε πρέπει να σκεφτείς προσεκτικά όταν παίρνεις τέτοιες αποφάσεις», προσθέτει ο Zuber.

«Του έδωσαν μια δεύτερη ευκαιρία και την πήρε».

Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί και για τη νέα του διεθνή καριέρα. Δόθηκαν 45 λεπτά για να εντυπωσιάσει κόντρα στο Ομάν, πέτυχε το μοναδικό γκολ του αγώνα. Έχοντας ακόμη λιγότερο χρόνο από αυτόν για να σώσει την εκστρατεία της Γερμανίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο, τα κατάφερε για άλλη μια φορά.

Αυτός ο τραυματισμός στον αστράγαλο πριν από το τουρνουά στον Τίμο Βέρνερ άνοιξε ένα μονοπάτι για έναν παίκτη που τώρα τον βαδίζει σκόπιμα χωρίς όριο στο πού μπορεί να οδηγήσει. «Αν σκοράρει κόντρα στην Κόστα Ρίκα, θα είναι στην ομάδα για το υπόλοιπο Παγκόσμιο Κύπελλο, νομίζω», λέει ο Zuber.

Ο Niclas Fullkrug δέχεται όχληση από τους Γερμανούς συμπαίκτες του μετά την ισοφάριση
Εικόνα:
Ο Niclas Fullkrug δέχεται όχληση από τους Γερμανούς συμπαίκτες του μετά την ισοφάριση

“Αν συμβεί αυτό, τότε ξέρετε ότι η τιμή θα αρχίσει να ανεβαίνει. Η Βέρντερ είναι σημαντική για αυτόν επειδή ήταν εκεί στην ομάδα νέων της, αλλά μερικές φορές πρέπει να κάνετε το επόμενο βήμα. Εάν αποδίδει έτσι, τότε οι καλές ομάδες πάντα ψάχνουν για αυτούς τους παίκτες.

“Αν ήμουν η Μπάγερν Μονάχου, θα τον υπέγραφα γιατί είναι ο παίκτης-στόχος μπροστά. Κάθε ομάδα χρειάζεται έναν παίκτη σαν αυτόν και η Μπάγερν δεν έχει αυτό το προφίλ παίκτη. Θα κόστιζε χρήματα αλλά για την Μπάγερν ή για συλλόγους στην Πρέμιερ. Το πρωτάθλημα δεν είναι πρόβλημα».

Αυτά για αργότερα. Αφού έδωσε νέα πνοή στην εκστρατεία της χώρας του, η ιστορία του Niclas Fullkrug για το Παγκόσμιο Κύπελλο μόλις ξεκίνησε. Ο παίκτης του μήνα της Bundesliga για τον Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο είχε έναν ακόμα καλύτερο Νοέμβριο. Ποιος ξέρει τι μπορεί να φέρει ο Δεκέμβρης;