Ο Brownlee κάνει ένα βήμα πιο κοντά στην απόκτηση της φιλιππινέζικης υπηκοότητας


Ο Justin Brownlee (δεξιά) θα μπορούσε να κάνει το ντεμπούτο του ως Εθνική ήδη από τον Φεβρουάριο.  —ΕΙΚΟΝΕΣ PBA

Ο Justin Brownlee (δεξιά) θα μπορούσε να κάνει το ντεμπούτο του ως Εθνική ήδη από τον Φεβρουάριο.—PBA IMAGES

Απαντώντας καταφατικά σε ερωτήσεις με ένα «όπο», ο Τζάστιν Μπράουνλι, ο πολυαγαπημένος Αμερικανός εισαγωγέας Barangay Ginebra στην Ένωση Καλαθοσφαίρισης των Φιλιππίνων (PBA), θαμπώθηκε αρκετά καλά ένα πάνελ της Γερουσίας — όπως κάνει κάθε βράδυ για τους οπαδούς του πρωταθλήματος. Gin Kings από το 2016 — ότι έχει κάνει ένα ακόμη βήμα πιο κοντά στο να γίνει πολίτης των Φιλιππίνων.

Εμφανιζόμενος ενώπιον της επιτροπής δικαιοσύνης της Γερουσίας τη Δευτέρα, λίγες ώρες μετά από μια άλλη επίδειξη της Ginebra στο Κύπελλο Επιτρόπων, ο Brownlee, ντυμένος με ένα παραδοσιακό “barong” Ταγκαλόγκ, έλαβε επαίνους από τον προεδρεύοντα γερουσιαστή. Francis Tolentino για τον ενθουσιασμό και την προθυμία του να εκπροσωπήσει τις Φιλιππίνες σε διεθνείς διαγωνισμούς.

Αυτό θα μπορούσε να συμβεί ήδη από τον Φεβρουάριο του επόμενου έτους, όταν ο Γκίλας Πιλιπίνας θα παίξει στην έκτη περίοδο των προκριματικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου Fiba (Διεθνής Ομοσπονδία Καλαθοσφαίρισης) στην Ασία, μια περίοδος που θα κάνει τον Μπράουνλι περισσότερο αγαπημένο στους οπαδούς αυτής της τρελής χώρας του μπάσκετ.

«Έχουμε δει τη στάση του Brownlee τα τελευταία έξι χρόνια. Ο χαρακτήρας, οι δεξιότητες και η στάση του είναι άξια μίμησης από τους νεαρούς Φιλιππινέζους», είπε ο Τολεντίνο.

Ο Brownlee εξέφρασε την ευγνωμοσύνη του στους γερουσιαστές καθώς επανέλαβε την προθυμία του να παίξει για τον Gilas ως πολιτογραφημένος Φιλιππινέζος.

“[Playing for the Philippines] σημαίνει πολλά. Ερχόμενος εδώ το 2016, αμέσως μόλις έλαβα τόση αγάπη και θαυμασμό από τους θαυμαστές», είπε ο Μπράουνλι στους γερουσιαστές.

«Δεν μπορώ να το πιστέψω. Είναι συντριπτικό. Απλώς φορώντας το [Philippine] Η σημαία μου επιτρέπει να ανταποδώσω τον κόσμο», είπε.

Ο ηγέτης της πλειοψηφίας της Γερουσίας Joel Villanueva, ο οποίος κατέθεσε ένα από τα νομοσχέδια της Γερουσίας που χορηγούν στον Brownlee την ιθαγένεια των Φιλιππίνων, πιστώνει τον Αμερικανό για την επιμονή του στην ανάπτυξη του παιχνιδιού του, μια ποιότητα που τον έκανε αγαπητό στους οπαδούς της πιο δημοφιλής ομάδας στο PBA.

«Μπορώ να δω την επιμονή και το πάθος σου να αποδείξεις πραγματικά τον εαυτό σου… Θα μπορούσε να ήταν εύκολο για σένα να τα παρατήσεις και να επιστρέψεις στις ΗΠΑ, αλλά έμεινες», είπε η Villanueva για τον Brownlee.

Η Villanueva είπε ότι η Γερουσία θα ξεκινήσει αμέσως τις συζητήσεις στην ολομέλεια σχετικά με τα ενοποιημένα μέτρα που θα επιτρέψουν στον Brownlee να συμμετάσχει στον Gilas στον επόμενο γύρο του προκριματικού παραθύρου.

Εν τω μεταξύ, ο Σεν. Ο Ronald dela Rosa ζήτησε από τον Brownlee να συμμετάσχει στην υπεράσπιση του κατά των ναρκωτικών, σημειώνοντας ότι οι νεαροί Φιλιππινέζοι βλέπουν τις αθλητικές προσωπικότητες ως πρότυπα.

Ο Μπράουνλι παρακολουθεί τις προπονήσεις του Γκίλας από τον Σεπτέμβριο και ο εθνικός προπονητής Τσοτ Ρέις επαινεί τον παίκτη που έχει χειριστεί για πρώτη φορά—και που του έχει δώσει πολλούς εφιάλτες όλα αυτά τα χρόνια, μετρώντας έναν ακόμη την Κυριακή το βράδυ όταν ο Ρέις Το πλήρωμα του TNT υποκλίθηκε στο Ginebra, 89-85.

“Δεν έχω δει έναν παίκτη τόσο ανιδιοτελή”, είχε πει ο Reyes στο Inquirer σε παλαιότερη συνέντευξη, ακριβώς όταν ξεκινούσε η διαδικασία για την πολιτογράφηση του Brownlee και γιατί επιλέχθηκε.

«Δεν έχει καμία αναστολή ότι αυτός (ο Gilas) θα είναι η ομάδα του», συνέχισε ο Reyes. «Δεν τον πειράζει να είναι το back up [naturalized player behind Jordan Clarkson].

«Και αυτό, για μένα, είναι το μεγαλύτερο πράγμα γι ‘αυτόν».

Το Samahang Basketbol ng Pilipinas έχει γνωστοποιήσει ότι ο Gilas θα λάβει πανό από τον Clarkson όταν η χώρα θα φιλοξενήσει την κύρια διοργάνωση τον Αύγουστο του επόμενου έτους, καθώς όλα τα πρωταθλήματα στον κόσμο θα είχαν ολοκληρωθεί για να ανοίξει ο χώρος για την παγκόσμια έκθεση.

Ο Κλάρκσον παίζει -και αποδεικνύεται ότι είναι το μεγαλύτερο αστέρι μετά την ανταλλαγή του Ντόνοβαν Μίτσελ- για την έκπληξη της Γιούτα στην Εθνική Ομοσπονδία Μπάσκετ (NBA).

«Ο Τζάστιν το ξέρει», είπε ο Ρέις, αναφερόμενος στον Κλάρκσον που πήρε τη θέση του Μπράουνλι μόλις τελειώσει το ΝΒΑ. «Αλλά δεν τον πειράζει. Εξακολουθεί να εμφανίζεται για προπόνηση κάθε φορά και τα δίνει όλα». INQ

Διαβάστε Επόμενο

Μην χάσετε τα τελευταία νέα και πληροφορίες.

Εγγραφείτε στο INQUIRER PLUS για να αποκτήσετε πρόσβαση στο The Philippine Daily Inquirer και άλλους 70+ τίτλους, να μοιραστείτε έως και 5 gadget, να ακούσετε τις ειδήσεις, να κατεβάσετε από τις 4 το πρωί και να μοιραστείτε άρθρα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Καλέστε το 896 6000.

Για σχόλια, παράπονα ή ερωτήσεις, επικοινωνήστε μαζί μας.