Ο Κιθ Λεβέν, ο κιθαρίστας των Clash and Public Image Ltd, πέθανε σε ηλικία 65 ετών


Ο Keith Levene, ο συνιδρυτής κιθαρίστας των Clash και Public Image Ltd, πέθανε, ο σύντροφός του Κέιτ Ράνσφορντ και συγγραφέας Άνταμ Χάμοντ επιβεβαιωμένος. «Με μεγάλη μου λύπη ανακοινώνω ότι ο στενός μου φίλος και θρυλικός κιθαρίστας της Public Image Limited Keith Levene πέθανε την Παρασκευή, 11 Νοεμβρίου. ανέβασε στο Twitter Hammond. «Οι σκέψεις και η αγάπη μας πάνε στη σύντροφό του Kate, την αδερφή του Jill και όλη την οικογένεια και τους φίλους του Keith. Ο κόσμος είναι ένα πιο σκοτεινό μέρος χωρίς την ιδιοφυΐα του. Το δικό μου θα είναι πιο σκοτεινό χωρίς το ταίρι μου». Ο Λεβέν ήταν 65 ετών.

Γεννημένος με τον Julian Keith Levene στις 18 Ιουλίου 1957 στο Λονδίνο της Αγγλίας, ερωτεύτηκε τη μουσική ως παιδί και έλκεται προς το ska, το prog rock και τους Beatles. Άρχισε να παίζει κιθάρα ως προεφηβικός και έγινε εμμονή με το Yes, χαιρετίζοντας τον Steve Howe ως «τον μεγαλύτερο γαμημένο κιθαρίστα στον κόσμο». Ο Levene τριγυρνούσε αφού παρακολούθησε τις συναυλίες του Yes και άρχισε σταδιακά να σέρνεται στη σκηνή για να χαλάσει τον εξοπλισμό, προσφέροντας να βοηθήσει στην περιοδεία. Όταν έκλεισε τα 15, ο Levene έπιασε δουλειά δρόμου για το Yes, καθαρίζοντας τα κύμβαλα του Alan White και άλλαξε την παγίδα στο Κοντά στην άκρη γύρος. Όταν ο Levene προσπάθησε να συμμετάσχει στο πλήρωμα για την επόμενη σόλο περιοδεία του Rick Wakeman, ο Wakeman – ο οποίος παρατήρησε ότι ο Levene έπαιζε συνεχώς τα όργανα αλλά αργούσε να τα στήσει – τον έπεισε να σταματήσει να είναι roadie και να προσπαθήσει να παίξει μουσική.

Όταν ήταν 16 ετών, ο Levene επισκέφτηκε το Δυτικό Λονδίνο και συνάντησε τον Mick Jones για πρώτη φορά. Οι δυο τους έγιναν αμέσως φίλοι και αποφάσισαν να δημιουργήσουν μαζί ένα συγκρότημα. Ως γνωστόν, ο Levene και ο Bernard Rhodes, ο μάνατζερ του συγκροτήματος του Jones London SS, έπεισαν τον Joe Strummer να αφήσει το συγκρότημα του 101ers για να ενταχθεί στους Clash. “[We] είπε ο Τζο να έρθει στην κατάληψη μου στο Sheppard’s Bush», εξήγησε ο Levene. «Έπαιζα κιθάρα μαζί του και έπαιζα κάποια κομμάτια των 101ers. Πήγε, “Γεια σου φίλε, απλά σε αγαπώ και μου αρέσει ο τρόπος που παίζεις κιθάρα.” Είπα, “Θα το κάνεις;” και τον πήραμε στο Clash.” Αφού έκαναν μαζί τον μπασίστα Paul Simonon και τον ντράμερ Terry Chimes, έκαναν επίσημα το ντεμπούτο τους στους Clash τον Ιούλιο του 1976.

Τον Σεπτέμβριο του 1976, οι Clash απέλυσαν τον Levene επειδή φέρεται ότι δεν ενδιαφέρεται πλέον για το έργο. Πριν χωρίσουν οι δρόμοι τους, ο Levene συνέγραψε μερικά τραγούδια με τους Clash, ένα από τα οποία (“What’s My Name”) θα εμφανιζόταν στο ντεμπούτο τους ομότιτλο άλμπουμ.

Το 1978, ο Levene και ο John Lydon δημιούργησαν την Public Image Ltd, πατώντας τον Jah Wobble για να παίξει μπάσο και τον Jim Walker για ντραμς και κυκλοφόρησαν το ντεμπούτο τους άλμπουμ. Δημόσια εικόνα: Πρώτο Θέμα. Γρήγορα καθιέρωσε το παιχνιδιάρικο στυλ του και αυτό που θα τον καθόριζε ως κιθαρίστα. «Αυτό που μου συνέβη ήταν όταν κατάφερα να γνωρίζω τους κανόνες, δεν ήθελα να γίνω σαν κανένας άλλος κιθαρίστας», είπε ο Levene σε μια συνέντευξη. «Δεν έκανα τα δυνατά μου για να είμαι διαφορετικός. Απλώς είχα ένα αυτί για το τι ήταν λάθος. Έτσι, αν έκανα κάτι που ήταν λάθος, δηλαδή έκανα ένα λάθος ή έκανα κάτι που δεν ήταν βασικό, ήμουν αρκετά ανοιχτόμυαλος για να το ακούσω ξανά».