Ο άρρωστος Τζόκοβιτς παλεύει με τον Ντιμιτρόφ για να παραμείνει στην πορεία στο Australian Open


Novak Djokovic Australian Open

Ο Νόβακ Τζόκοβιτς από τη Σερβία αντιδρά καθώς αγωνίζεται εναντίον του Βούλγαρου Γκριγκόρ Ντιμιτρόφ κατά τη διάρκεια του αγώνα ατομικού ανδρών την έκτη ημέρα του τουρνουά τένις Australian Open στη Μελβούρνη στις 21 Ιανουαρίου 2023. (Φωτογραφία από τον Martin KEEP / AFP)

Ένας ταλαιπωρημένος Νόβακ Τζόκοβιτς πέρασε από τον Γκριγκόρ Ντιμιτρόφ το Σάββατο και μπήκε στους τελευταίους 16, καθώς ο εννιά φορές πρωταθλητής του Australian Open πλησίαζε πιο κοντά στον ισάξιο ρεκόρ του 22ου τίτλου Grand Slam.

Ο Σέρβος τέταρτος σπόρος πέρασε από ένα τιτάνιο πρώτο σετ 77 λεπτών πριν δαμάσει τον Βούλγαρο με 7-6 (9/7), 6-3, 6-4 στο Rod Laver Arena, χρειαζόμενος θεραπεία δύο φορές για τον ενοχλητικό οπίσθιο μηριαίο του χιόνι.

Θα αντιμετωπίσει την ελπίδα της έδρας του Alex de Minaur για μια θέση στα προημιτελικά, αφού ο 22ος φύλος ισοφάρισε το καλύτερο του αποτέλεσμα στο τουρνουά επικρατώντας του Γάλλου Benjamin Bonzi με 7-6 (7/0), 6-2, 6-1.

Η νίκη του Τζόκοβιτς όχι μόνο τον οδήγησε στο να ισοφαρίσει το ρεκόρ του Ραφαέλ Ναδάλ στα 22-σλαμ, αλλά και στον 10ο τίτλο, που θα τον έβλεπε να επιστρέψει στο νούμερο ένα του κόσμου για πρώτη φορά από τον Ιούνιο.

Η νίκη τον έβαλε στους 16 για 15η φορά, ισοφαρίζοντας τον Ναδάλ στη δεύτερη θέση στη λίστα της Open-era για τις εμφανίσεις στον τέταρτο γύρο του Australian Open πίσω από τους 18 του Ρότζερ Φέντερερ.

«Κάθε βαθμός, κάθε παιχνίδι είχε σημασία», είπε. «Νομίζω ότι το σημείο καμπής και για τους δύο παίκτες ήταν ακριβώς από τα μπλοκ, το πρώτο παιχνίδι που έκανα ένα πρόωρο διάλειμμα για μένα ήταν σημαντικό.

«Προφανώς, δεν ήξερα πώς θα νιώσω σωματικά, πήγαινε πάνω κάτω.

«Ήταν μια απίστευτη μάχη, τρία σετ σε τρεις ώρες. Ας ξεκουραστούμε και ας προετοιμαστούμε για το επόμενο».

Ο Τζόκοβιτς επιδείνωσε το οπίσθιο μηριαίο του κατά τη διάρκεια της πορείας του για τον 92ο τίτλο στο Adelaide International αυτόν τον μήνα και από τότε παλεύει με αυτό.

Μπήκε στον αγώνα χωρίς τη συνηθισμένη προπόνηση εκτός ημέρας για να δώσει στο πόδι του όσο το δυνατόν περισσότερο χρόνο για να αναρρώσει.

Με τον αριστερό μηρό του και πάλι βαριά δεμένο, ο Σέρβος έκανε μπρέικ αμέσως και σταθεροποιήθηκε για να πάρει νωρίς κράτημα στο πρώτο σετ.

Έκανε πλεύση αλλά φαινόταν να αισθάνεται τον τραυματισμό όταν κινούνταν για σουτ στο 5-3. Κατάφερε να κερδίσει τρία σετ πόντους, τα οποία σώθηκαν, αλλά στη συνέχεια έσπασαν όταν σέρβιρε για το σετ στο 5-4.

Ταραγμένος, παραπονέθηκε στον διαιτητή για παράβαση χρόνου και στη συνέχεια αναγκάστηκε να σώσει δύο σετ πόντους πριν από ένα επικό τάι μπρέικ.

Τελικά ξεπέρασε τη γραμμή στο πέμπτο σετ του σημείου, έχοντας σώσει άλλο ένα από τον Βούλγαρο 27ο σπόρο, μετά από κάποιο έντονο τένις.

Ο Τζόκοβιτς πήρε ένα ιατρικό τάιμ άουτ στην αλλαγή και επέστρεψε για να αυξήσει την πίεση και να κάνει ένα διάλειμμα πριν δει άνετα το δεύτερο σετ.

Με τον Ντιμιτρόφ να μαρκάρει, γύρισε τις βίδες περαιτέρω σπάζοντας δύο φορές νωρίς στο σετ 3 και, παρά μια ταλάντευση στο μέσο του σετ, όταν ο Βούλγαρος γύρισε με τα νύχια και μετά περισσότερη περιποίηση στο πόδι του, πάλεψε μέχρι τη γραμμή του τερματισμού.

Ο Ντε Μιναούρ, ο οποίος πυροβολεί για να κάνει τον πρώτο του προημιτελικό στο Melbourne Park, τώρα περιμένει αφού δυσκολεύτηκε να περάσει τον Bonzi. Ο Αυστραλός είπε ότι ήταν έτοιμος για την πρόκληση.

«Αυτοί είναι οι αγώνες που θέλετε να παίξετε», είπε. «Θα έχω πιθανώς το καλύτερο στον κόσμο μπροστά μου και είμαι έτοιμος για τη μάχη».

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ

Λάβετε τα πιο καυτά αθλητικά νέα απευθείας στα εισερχόμενά σας

Διαβάστε Επόμενο

Μην χάσετε τα τελευταία νέα και πληροφορίες.

Εγγραφείτε στο INQUIRER PLUS για να αποκτήσετε πρόσβαση στο The Philippine Daily Inquirer και άλλους 70+ τίτλους, να μοιραστείτε έως και 5 gadget, να ακούσετε τις ειδήσεις, να κατεβάσετε από τις 4 το πρωί και να μοιραστείτε άρθρα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Καλέστε το 896 6000.

Για σχόλια, παράπονα ή ερωτήσεις, επικοινωνήστε μαζί μας.