Οι Cone and Gin Kings σημειώνουν τα κουτάκια με τον βροντερό θρίαμβο του Game 7


Η Barangay Ginebra πανηγυρίζει στο buzzer μετά την αποσυναρμολόγηση του Bay Area στο 7ο παιχνίδι των τελικών του κυπέλλου της Επιτροπής.  —ΑΥΓΟΥΣΤ ΝΤΕΛΑ ΚΡΟΥΖ

Η Barangay Ginebra πανηγυρίζει στο buzzer μετά την αποσυναρμολόγηση του Bay Area στο 7ο παιχνίδι των τελικών του κυπέλλου της Επιτροπής. —ΑΥΓΟΥΣΤ ΝΤΕΛΑ ΚΡΟΥΖ

Ο Barangay Ginebra σημείωσε πολλά κουτάκια το βράδυ της Κυριακής μετά την κατάκτηση του Κυπέλλου Επιτρόπων της Φιλιππινέζικης Ένωσης Μπάσκετ 2022 (PBA) με ηλεκτρικό τρόπο στο Philippine Arena στο Bocaue, Bulacan.

Οι Gin Kings κέρδισαν τους φιλοξενούμενους Bay Area Dragons, με 114-99, σε ένα κλασικό Game 7 για να ανεβάσουν το πρωτάθλημά τους στο 15, να ενθουσιάσουν το ρεκόρ των 54.589 οπαδών και τελικά να υπερασπίσουν την υπερηφάνεια του πρωτοποριακού πρωταθλήματος της Ασίας.

Για να το πετύχει, ο προπονητής Τιμ Κόουν απλώς «έκανε τα πράγματα απλά».

«Δεν ήταν κάτι το ιδιαίτερο», είπε στους δημοσιογράφους στη συνηθισμένη συνομιλία μετά το παιχνίδι καθώς τα γλέντια στο σπήλαιο τελείωσαν. «Δεν θέλαμε να κάνουμε πολύπλοκα σχέδια παιχνιδιού».

«Θέλαμε οι παίκτες να βγουν και να παίξουν με το ένστικτό τους [and] δεν χρειάζεται να σκέφτομαι πολύ», πρόσθεσε ο Κόνε, ο οποίος είχε πει κατά τη διάρκεια της σειράς ότι η ομάδα του έπαιζε για το καμάρι του πρωταθλήματος. «Απλώς βγες έξω και παίξε, γίνε επιθετικός και μη φοβάσαι να σουτάρεις την μπάλα».

Οι Kings ξεπέρασαν επίσης τις προηγούμενες ομάδες του Cone, Alaska και Magnolia, για το Νο. 2 στη λίστα των franchises με τα περισσότερα πρωταθλήματα

Οι 15 τίτλοι της Ginebra απέχουν ακόμα πολύ από τους 28 τίτλους όλων των εποχών του San Miguel Beer. Αλλά ο Cone, ο οποίος έχει τώρα 25 τίτλους, δεν μετράει — τουλάχιστον όχι ακόμη.

«Δεν το σκέφτηκα αυτό», είπε. «Είχα μάθει να προχωράω από [NBA coach] Phil Jackson… Δεν ανησυχώ για το αν είναι 24 ή 25. Απλώς προχωρώ, ψάχνοντας για το επόμενο. Προσπαθώ να κάνω τα παιδιά μας να παίξουν σε υψηλό επίπεδο και να δώσουν στον εαυτό τους την ευκαιρία να κερδίσουν. Αυτή είναι βασικά η φιλοσοφία μου».

«Από όλες τις παρατηρήσεις και τις αναγνώσεις που έκανα στα χρόνια του Phil Jackson, ένιωσα ότι ήταν το μυστικό της επιτυχίας του στη μελέτη μου γι’ αυτόν. Αυτό είναι κάτι που προσπάθησα να υιοθετήσω», πρόσθεσε ο Cone.

Ο νέος Φιλιππινέζος Τζάστιν Μπράουνλι ηγήθηκε της Ginebra, βοηθώντας τους Gin Kings να αποκτήσουν νωρίς πλεονέκτημα 22 πόντων για το μεγαλύτερο προβάδισμα ημιχρόνου στη σειρά.

«Νόμιζα ότι ο Justin βγήκε και μας έδωσε αυτόν τον τόνο. Χτύπησε σουτ νωρίς και αυτό το είδος έγινε μεταδοτικό για όλους τους άλλους», είπε ο Cone για την ακαταπόνητη σημασία του που συνέχισε να παραμένει πεντακάθαρος στους τελικούς του PBA με έξι τίτλους σε έξι εμφανίσεις στους Τελικούς.

Ταίριαζε επίσης το γεγονός ότι η Ginebra έκανε μια απόδοση πρωταθλήματος για το κοινό-ρεκόρ, επειδή η βροντερή υποστήριξη των οπαδών βοήθησε έτσι κι αλλιώς αυτή την απόδοση.

Το Bay Area είχε μειώσει το έλλειμμα στους 13, αλλά η ενέργεια που παρείχε το κοινό βοήθησε τους Kings να ξεπεράσουν την τελευταία κερκίδα των Dragons.

“Όπως είπα, ήμασταν εντελώς έκπληκτοι με το πόσο καλά παίξαμε και ότι μπορέσαμε να χειριστούμε την Bay Area”, είπε ο Cone. «Η μόνη εξήγηση που μπορούμε πραγματικά να δώσουμε είναι ότι το πλήθος μας ανέβασε σε αυτό το είδος παράστασης».

Αυτή η ενέργεια —και το καυτό ξεκίνημα του Brownlee— άπλωσε και άλλα Ginebra που ξεχώρισαν. Ο βασιλεύων πολυτιμότερος παίκτης (MVP) Scottie Thompson μπήκε στο δεύτερο καρέ για να βοηθήσει να σφυρηλατήσει αυτό το μαξιλάρι, ενώ ο Jamie Malonzo κηρύχθηκε ζεστός στο τρίτο όταν οι Kings απέκρουαν τις προσπάθειες επιστροφής των Dragons.

«Ο Σκότι πέτυχε ένα και ο Τζέιμι είχε ένα τεράστιο παιχνίδι απόψε. Όχι μόνο στο σκοράρισμα, αλλά και στα επιθετικά ριμπάουντ, στα μπλοκ σουτ, στο τρέξιμο στο παρκέ. Το επίπεδο ενέργειάς του ήταν εκτός στέγης απόψε. Ήταν φοβερός. Αλλά και πάλι, όλοι ήταν», είπε ο Cone.

Δεν ήταν οι μόνοι.

Οι Japeth Aguilar, LA Tenorio και ο τελικός MVP των τελικών, Christian Standhardinger, σκόραραν με διψήφιο αριθμό, βοηθώντας το προβάδισμα της Ginebra να αυξηθεί στους 28 πόντους.

«Κάβαλα τα άλογά μου απόψε. Οδήγησα τον Justin πολύ δυνατά, τον παίξαμε, 47 λεπτά; Έπαιξα τον Τζέιμι, ο Τζέιμι είχε κράμπες στα τελευταία πέντε με έξι λεπτά του παιχνιδιού. Μετά το παιχνίδι, ο Κρίστιαν… είχε επίσης κράμπες», είπε ο Κόουν.

«Οδήγησα σκληρά το LA, λαμβάνοντας υπόψη ότι είχε έναν τρομερό τραυματισμό. Και τότε προφανώς, οδήγησα τον Scottie πολύ δυνατά, επίσης, κάνοντας τον να φρουρεί [import Myles] Πάουελ για τα δύο τελευταία παιχνίδια. Έτσι, οδήγησα τα άλογά μου πολύ σκληρά απόψε και ανταποκρίθηκαν πραγματικά». INQ

Η εβδομαδιαία αθλητική σας ανάλυση