Οι καθοριστικές στιγμές του Λιονέλ Μέσι στην Αργεντινή καθώς προετοιμαζόταν για το τελευταίο του Παγκόσμιο Κύπελλο | Ποδοσφαιρικά Νέα


Καθώς ο Λιονέλ Μέσι προετοιμάζεται για αυτό που λέει ότι μπορεί να είναι το τελευταίο του Παγκόσμιο Κύπελλο, εξετάζουμε τα ψηλά και τα χαμηλά της καριέρας του στην Αργεντινή…

Αποστολή στην εκκίνηση

Όταν ο Μέσι έκανε το ντεμπούτο του στην Αργεντινή, η διαφημιστική εκστρατεία γύρω από αυτό το συναρπαστικό εφηβικό ταλέντο είχε αυξηθεί. Αφού επέλεξε την Αργεντινή έναντι της Ισπανίας, είχε λάμψει για την U20, σκοράροντας δύο φορές στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου U20 τον Ιούλιο του 2005, και κέρδισε την πρώτη του συμμετοχή σε ένα φιλικό τον Αύγουστο εκείνης της χρονιάς εναντίον της Ουγγαρίας ως 18χρονος. Τελείωσε με κλάματα. Κυριολεκτικά.

Σταλμένος ως δευτερεύων στο δεύτερο ημίχρονο, ο Μέσι ήταν μόνο για λίγα λεπτά στο γήπεδο πριν πετάξει το χέρι του στον Βίλμος Βάντσακ. Ο αμυντικός είχε αρπάξει ένα κομμάτι από τη φανέλα του Μέσι καθώς περνούσε με βέλη και ο μικρός φόργουορντ είχε μόλις πιάσει τον αντίπαλό του καθώς προσπαθούσε να απελευθερωθεί. Όμως ενώ ήταν κίτρινη για τον Ούγγρο, ο διαιτητής κάρφωσε κόκκινη στον Μέσι. Αργότερα βρέθηκε να κλαίει στο καμαρίνι, ή έτσι λέει η ιστορία.

Παρά την εκπληκτική ικανότητα του Μέσι, αυτή ήταν ίσως μια συμβολική στιγμή που υπαινίσσεται τις απογοητεύσεις και τα εμπόδια που θα αντιμετωπίσει αργότερα ο Μέσι στη διεθνή σκηνή. Όπως και το ντεμπούτο του, η διεθνής του καριέρα δεν εξελίχθηκε όπως θα την ονειρευόταν…

Ο Μέσι με την Αργεντινή

Καπέλα: 165 (ρεκόρ)
Στόχοι: 91 (ρεκόρ)
Διακρίσεις: Παγκόσμιο Κύπελλο U20 2005, Ολυμπιακοί Αγώνες 2008, δευτεραθλητής Παγκοσμίου Κυπέλλου 2014, Κόπα Αμέρικα 2021, Φιναλίσιμα 2022

Ολυμπιακοί Αγώνες δόξα

Παρά την απογοήτευση στα χρώματα της Αργεντινής, ο Μέσι έχει τουλάχιστον ένα χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο στην κατοχή του. Το 2008, με τον Μέσι να είναι ήδη βασικός παίκτης της Μπαρτσελόνα, είχε αρχικά αποκλειστεί από την ομάδα του να παίξει στο Πεκίνο, καθώς το τουρνουά συγκρούστηκε με τα προκριματικά του Champions League. Ευτυχώς για τον Μέσι και την Αργεντινή, το νέο αφεντικό της Μπάρτσα Πεπ Γκουαρδιόλα το είδε διαφορετικά.

Ο Μέσι κέρδισε τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2008 με τον Σέρχιο Αγουέρο
Εικόνα:
Ο Μέσι κέρδισε τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2008 με τον Σέρχιο Αγουέρο


Ο Γκουαρδιόλα, ολυμπιονίκης ο ίδιος, γνώριζε τη σημασία του αγώνα για τον Μέσι και τους συμπατριώτες του και του επέτρεψε να φύγει. Ο Μέσι άδραξε την ευκαιρία – και τη διοργάνωση, παίζοντας καθοριστικό ρόλο στην πρόοδο της Αργεντινής στον τελικό, όπου έβαλε το μοναδικό γκολ του αγώνα με τη Νιγηρία. Είναι μια νίκη που λατρεύει.

«Το χρυσό των Ολυμπιακών Αγώνων το 2008 είναι η νίκη που εκτιμώ περισσότερο», είπε στην ισπανική εφημερίδα Αξιότιμος κύριος. «Είναι ένα τουρνουά στο οποίο μπορείς να παίξεις μόνο μία φορά στη ζωή σου και περιλαμβάνει πολλούς αθλητές από διαφορετικούς κλάδους».

Μέσι: Θαύμα της Αργεντινής

Ο Μέσι έγινε ο νεότερος παίκτης που εκπροσώπησε – και σκόραρε για – την Αργεντινή σε Παγκόσμιο Κύπελλο το 2006, σε ηλικία 18 ετών, 357 ημερών.

Αποκαρδιώσεις στον τελικό του Μουντιάλ 2014

Μετά από κανένα γκολ αλλά σωρεία κριτικής στη Νότια Αφρική το 2010, το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2014 στη Βραζιλία φαινόταν το τέλειο στάδιο για τον Μέσι να οδηγήσει τελικά την Αργεντινή στη δόξα στη μεγαλύτερη σκηνή. Φορώντας το περιβραχιόνιο του αρχηγού, ξεκίνησε να προηγείται από μπροστά, σημειώνοντας σημαντικά γκολ και στα τρία παιχνίδια του ομίλου.

Ο Μέσι ήταν δευτεραθλητής Παγκοσμίου Κυπέλλου το 2014
Εικόνα:
Ο Μέσι ήταν δευτεραθλητής Παγκοσμίου Κυπέλλου το 2014

Έρχονται τα νοκ άουτ, έγινε πάροχος, δίνοντας ασίστ σε έναν νικητή της παράτασης κατά την Ελβετία και ξεκινώντας την κίνηση που οδήγησε στο μοναδικό γκολ του αγώνα με το Βέλγιο. Το εξασφαλισμένο πέναλτι του έδωσε στη συνέχεια τον τόνο στη νίκη στα ημιτελικά των πέναλτι επί της Ολλανδίας.

Όμως, στον τελικό δεν μπόρεσε να εμπνεύσει τους συμπαίκτες του να κάνουν το τελευταίο βήμα. «Είναι πολύ οδυνηρό να χάνεις με τον τρόπο που κάναμε», είπε ο Μέσι αφότου ο νικητής της παράτασης του Μάριο Γκότσε κέρδισε τη νίκη της Γερμανίας.

Στον Μέσι απονεμήθηκε αμφιλεγόμενα η Χρυσή Μπάλα ως καλύτερος παίκτης στο τουρνουά. «Το έπαθλο δεν με ενδιαφέρει καθόλου», είπε, καθώς αναλογιζόταν την ήττα της Αργεντινής. Η Χρυσή Μπάλα ήταν δική του, αλλά η χρυσή ευκαιρία να μιμηθεί τον Ντιέγκο Μαραντόνα με μια νίκη στο Παγκόσμιο Κύπελλο είχε ξεφύγει από την αντίληψη του Μέσι.

Περισσότερες τελικές ήττες και βραχύβια αποχώρηση

“Για μένα, η εθνική ομάδα τελείωσε. Έκανα ό,τι μπορούσα”, είπε ένας απογοητευμένος Μέσι καθώς ανακοίνωνε τη διεθνή του απόσυρση μετά την ήττα της Αργεντινής στον τελικό του Κόπα Αμέρικα το 2016 από τη Χιλή.

Σε μια επανάληψη του τελικού του Κόπα Αμέρικα του 2015, η Αργεντινή έχασε για άλλη μια φορά από τους γείτονές της στη Νότια Αμερική στα πέναλτι μετά από ένα αδιέξοδο 0-0. Ο Μέσι είχε αποδώσει σε ζωτικές στιγμές και στις δύο διοργανώσεις, αλλά μετά από απογοήτευση στην διοργάνωση του 2007 και στο προηγούμενο Παγκόσμιο Κύπελλο, το ρεκόρ του σε μεγάλους τελικούς είναι: τέσσερις τελικοί, τέσσερις ήττες.

Η απογοήτευση είχε γίνει υπερβολική.

Ο Μέσι ήταν τόσο συχνά στόχος κριτικής από τους απαιτητικούς οπαδούς της Αργεντινής, αλλά τώρα έκαναν εκστρατεία για να αλλάξει γνώμη. Δούλεψε. Ο Μέσι αντέστρεψε την απόφασή του και σκόραρε στη νίκη με 1-0 στην επιστροφή του, έναν αγώνα για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου κόντρα στην Ουρουγουάη. Παρακινούμενος εκ νέου για μια ακόμη κλίση σε μεγάλες διακρίσεις με τη χώρα του, ο Μέσι έβαλε στο στόχαστρο τη Ρωσία 2018.

Ο ήρωας του χατ-τρικ στήνει άλλο ένα σουτ στο Παγκόσμιο Κύπελλο

Παρά το γεγονός ότι η Αργεντινή έτρεξε στους τελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2014 και του Κόπα Αμέρικας του 2015 και του 2016, η Αργεντινή διέτρεχε σοβαρό κίνδυνο να χάσει τη Ρωσία το 2018, υποφέροντας συνεχώς από αποτυχίες κατά τη διάρκεια της εκτεταμένης εκστρατείας προκριματικών στη Νότια Αμερική. Θα έχανε η Αργεντινή για πρώτη φορά από το 1970;

Ο Μέσι πέτυχε χατ-τρικ κόντρα στον Ισημερινό για να στείλει την Αργεντινή στη Ρωσία
Εικόνα:
Ο Μέσι πέτυχε χατ-τρικ κόντρα στον Ισημερινό για να στείλει την Αργεντινή στη Ρωσία

Όχι αν ο Μέσι είχε καμία σχέση με αυτό. Ο αρχηγός της Αργεντινής ήταν στα έξοχα καλύτερά του στην καθοριστική σύγκρουση με τον Εκουαδόρ. Η Αργεντινή ήταν πίσω με μόλις 38 δευτερόλεπτα στο ρολόι, αλλά ο Μέσι πέτυχε ένα χατ-τρικ που νίκησε τον αγώνα για να εξασφαλίσει τη νίκη της επιστροφής και να κλείσει μια θέση στο Παγκόσμιο Κύπελλο.

Από το ανοιχτήρι κοντινής εμβέλειας μέχρι την κίνηση στην άκρη του κουτιού και το εξαιρετικό σόλο τρίτο, ήταν ένα masterclass στην απόδοση υπό πίεση. «Ευτυχώς η εθνικότητα του καλύτερου παίκτη στον κόσμο είναι Αργεντινή», είπε το αφεντικό Χόρχε Σαμπάολι. Δυστυχώς για τον Σαμπάολι, την Αργεντινή και τον ίδιο τον κύριο άνδρα, ο Μέσι δεν μπόρεσε να οδηγήσει μια φτωχή εθνική ομάδα στην επιτυχία στη Ρωσία.

Έφτασαν επιτέλους τα ασημικά

Πρέπει να ένιωθε σαν την Ημέρα του Groundhog όταν η Αργεντινή ξεκίνησε την εκστρατεία της στο Κόπα Αμέρικα το 2019 με μια αποκαρδιωτική ήττα 2-0 από την Κολομβία και χρειαζόταν ένα πέναλτι στον Μέσι για να σώσει την ισοπαλία 1-1 εναντίον της Παραγουάης και στο δεύτερο παιχνίδι της.

Μια συνηθισμένη νίκη επί των φιλοξενούμενων συμμετεχόντων Το Κατάρ τους οδήγησε στους προημιτελικούς, ακόμη και όταν η Αργεντινή κέρδισε τη Βενεζουέλα με 2-0 στο Μαρακανά της Βραζιλίας, ο Μέσι επικρίθηκε για τις απίθανες εμφανίσεις του και την έλλειψη γκολ. «Δεν παίζω το καλύτερο μου Κόπα Αμέρικα ή όπως ήλπιζα να κάνω», παραδέχτηκε στη συνέχεια.

Η ντροπαλή εμφάνιση του και της Αργεντινής στο τελευταίο τρίτο συνεχίστηκε καθώς ηττήθηκαν με 2-0 από τη γηπεδούχο Βραζιλία στους ημιτελικούς, και παρόλο που συσπειρώθηκαν για να σφραγίσουν την τρίτη θέση, ήταν ελάχιστη παρηγοριά με τον χρόνο να τελειώνει ο Μέσι να σηκώσει το τρόπαιο.

Με τον διαγωνισμό του 2021 με τον Μέσι να πλησιάζει τα 34α γενέθλιά του, ήταν πραγματικά σαν τώρα ή ποτέ. Ένα γκολ στο πρώτο παιχνίδι για να κερδίσει την ισοπαλία με τη Χιλή φάνηκε σαν μια πρώιμη απάντηση στους επικριτές του από δύο χρόνια νωρίτερα.

ο Μέσι
Εικόνα:
Ο Μέσι σκόραρε τέσσερα και πέτυχε πέντε από τα 12 γκολ της Αργεντινής στην πορεία προς τον τίτλο του Κόπα Αμέρικα το 2021

Η Αργεντινή κέρδισε τον όμιλό της, με τον Μέσι να στοχεύει άλλες δύο φορές και να γίνεται ο παίκτης με τις περισσότερες εμφανίσεις της Αργεντινής στη διαδικασία.

Τα αρχεία συνέχισαν να πέφτουν. αφού πέρασε από τον Ισημερινό στους προημιτελικούς, η Αργεντινή προηγήθηκε νωρίς έναντι της Κολομβίας στα τέσσερα τελευταία, χάρη στο cut-back του Μέσι για τον Λαουτάρο Μαρτίνεθ. Αυτό τον οδήγησε σε εννέα συμμετοχές με γκολ στη διοργάνωση, ταιριάζοντας με την καλύτερη συνεισφορά του ποτέ σε διεθνή τουρνουά.

Αυτό το παιχνίδι θα κατέληγε στα πέναλτι, αλλά ο Μέσι κράτησε τα νεύρα του με τις ελπίδες του να σηκώσει ποτέ το Κόπα Αμέρικα στη γραμμή – και το ίδιο έκαναν και οι συμπαίκτες του. Αν και δεν σκόραρε στη νίκη της Αργεντινής επί της Βραζιλίας στον τελικό, αναδείχθηκε παίκτης του τουρνουά, έχοντας συμμετάσχει σε εννέα από τα 12 γκολ της – και το πιο σημαντικό, τελικά είχε μερικά σημαντικά ασημικά να αποκαλέσει δικά του.

Η Αργεντινή κατέκτησε τον τίτλο του Κόπα Αμέρικα
Εικόνα:
Ο Μέσι τελικά σήκωσε το τρόπαιο του Κόπα Αμέρικα με την Αργεντινή πέρσι

«Ήταν ξεκάθαρο για μένα ότι έπρεπε να προσπαθήσω μέχρι το τελευταίο τουρνουά και ότι δεν μπορούσα να αποσυρθώ από την εθνική ομάδα χωρίς να κερδίσω κάτι», είπε αργότερα. Sports Diario. Ένα χρόνο αργότερα θα έπαιζε αναπόσπαστο ρόλο στη νίκη της Αργεντινής στην εναρκτήρια Finalissima, νικώντας τη νικήτρια του Euro 2020, Ιταλία με 3-0.

Αυτό το μετάλλιο των νικητών θα ήταν ασήμαντο στο μανδύα του σε σύγκριση με αυτό από το Κόπα Αμέρικα – αλλά εξακολουθεί να υπάρχει ένα κενό σε σχήμα Παγκοσμίου Κυπέλλου έτοιμο να το ξεπεράσει κι αυτό.