Μετά από ένα αμφιλεγόμενο ξεκίνημα, τα πράγματα αναζητούν το εθνικό πρόγραμμα – και ένας επιφυλακτικός Ρέγιες ελπίζει να ανεβάσει δυναμική


Ο Τζόρνταν Κλάρκσον απέχει πολύ από το να είναι ικανοποιημένος στο ντεμπούτο του στα ασιατικά προκριματικά του Παγκόσμιου Κυπέλλου Fiba.

Ο Τζόρνταν Κλάρκσον κάνει χειρονομίες κατά τη διάρκεια ενός αγώνα εναντίον του Λιβάνου στα ασιατικά προκριματικά του Παγκόσμιου Κυπέλλου Fiba στη Βηρυτό. Φωτογραφία: Fiba.

Ο Chot Reyes ήξερε αμέσως από το άλμα ότι η επιστροφή του στη σέλα Gilas Pilipinas δεν επρόκειτο να γεμίσει με ουράνια τόξα, πεταλούδες και μονόκερους.

Δεν περίμενε, ωστόσο, ότι η τέταρτη θητεία του με την εθνική ομάδα θα τον έβαζε στα άκρα.

«Όταν ανέλαβα αυτή τη δουλειά, ήξερα ότι θα ήταν πολύ δύσκολο. Ξέραμε ότι επρόκειτο να ανοιχτούμε σε πολλές επικρίσεις και όλα αυτά», είπε στο Inquirer τηλεφωνικά ενώ βρισκόταν σε ένα διάλειμμα από ένα οικογενειακό ταξίδι στο Polillio της Quezon.

«Όταν ήρθε η προσφορά, έπρεπε πραγματικά να το σκεφτούμε πολύ και σκληρά. Μπήκα σε αυτό με τα μάτια ανοιχτά, αλλά αν υπάρχει κάποια έκπληξη ήταν με το πόσο μοχθηρές και διαδεδομένες ήταν οι επιθέσεις και το μίσος», πρόσθεσε.

Μεγάλο μέρος από τα προβλήματα που έχει αντιμετωπίσει ο Ρέγιες μέχρι στιγμής προέρχονται από μια σειρά καταστροφών που υπέστη ο Γκίλας στη διεθνή σκηνή – λίγο περισσότερο από ένα χρόνο πριν αυτό το τρελό έθνος από τα κλουβιά συνδιοργανώσει το Παγκόσμιο Κύπελλο Fiba (Διεθνής Ομοσπονδία Μπάσκετ) 2023.

χαμένο χρυσό

Ένας από αυτούς είδε ένα χρυσό μετάλλιο στους Αγώνες της Νοτιοανατολικής Ασίας που απέσπασε η Ινδονησία τον Μάιο του περασμένου έτους για περισσότερες από τρεις δεκαετίες. Δύο μήνες αργότερα, ο Gilas απέτυχε να περάσει τη φάση νοκ άουτ του Fiba Asia Cup που διεξήχθη στην Τζακάρτα, σημειώνοντας το χειρότερο φινάλε του στην ηπειρωτική συνάντηση εδώ και 15 χρόνια.

Περισσότερες διαμάχες βύθισαν τον Gilas σε μια ακόμη πιο ξεφτισμένη κατάσταση: Αρκετοί νέοι που ξεχώρισαν στο πρόγραμμα επέλεξαν να κάνουν το εμπόριο τους στο εξωτερικό, ενώ οι επαγγελματίες στο σπίτι δυσκολεύτηκαν να δεσμευτούν στο εθνικό πρόγραμμα κλουβιών.

Επίσης, δεν βοήθησε το γεγονός ότι πριν από όλα αυτά, οι Φιλιππίνες ήταν φαινομενικά σε ανοδική τροχιά, έχοντας κερδίσει δύο φορές την περιφερειακή βασανίστρια Νότια Κορέα κατά τη διάρκεια των προκριματικών του Κυπέλλου Ασίας στην Pampanga και στάθηκαν γενναία απέναντι στη Σερβία και τη Δομινικανή Δημοκρατία στους Ολυμπιακούς Προκριματικούς Τουρνουά στο Βελιγράδι. «Ευτυχώς, τα πράγματα άρχισαν να εξελίσσονται», είπε ο Ρέγιες. «Αρχίσαμε να παίζουμε καλά στο [World Cup qualifying] παράθυρα. Και μετά μπήκε ο Τζόρνταν Κλάρκσον», είπε. Πολλά από τα προβλήματα λύθηκαν από μια σημαντική συνάντηση τον Ιούνιο μεταξύ των μεγιστάνων και των αφεντικών του μπάσκετ Manny V. Pangilinan και Ramon S. Ang.

Προϊόν Summit

Ένα προϊόν αυτής της συνόδου κορυφής ήταν η συνάντηση του Ρέγιες με τον πιο νικηφόρο προπονητή του πρωταθλήματος, Tim Cone, που ουσιαστικά στήριξε τον πάγκο του Gilas. Ακολούθησε μια συνάντηση των ενδιαφερομένων – στην οποία συμμετείχαν τα δύο κορυφαία πανεπιστημιακά πρωταθλήματα της χώρας – περίπου ένα μήνα αργότερα, με αποτέλεσμα τον συγχρονισμό και την ευθυγράμμιση των εκδηλώσεων προς όφελος του εθνικού προγράμματος.

Αυτό το ενιαίο μέτωπο φάνηκε να έχει τρίψει και τους νομοθέτες της χώρας, καθώς προχώρησαν γρήγορα στη διαδικασία πολιτογράφησης του αγαπημένου εισαγωγέα του Barangay Ginebra, Justin Brownlee. Ο Αμερικανός απέχει πλέον μόλις μια προεδρική υπογραφή από το να γίνει Φιλιππινέζος.

«Πιστεύω ότι παρ’ όλα τα αρνητικά πράγματα που έπεσαν, ήταν το ερέθισμα που χρειαζόταν για να ενοποιηθούν οι κοινότητες του μπάσκετ μας», επεσήμανε ο Ρέγιες.

«Η κοινή γνώμη έχει ηρεμήσει. Νομίζω το [resentment] έπεσε λίγο, αλλά γνωρίζω επίσης ότι μόνο μια απώλεια θα μας κάνει όλους πίσω», πρόσθεσε με ένα νευρικό γέλιο.

Με το Παγκόσμιο Κύπελλο να έχει προγραμματιστεί τον Αύγουστο, ο Ρέγιες επέλεξε να δεχτεί την προσφορά του Samahang Basketbol ng Pilipinas να επικεντρωθεί μόνο στον Gilas.

«Έχουμε ήδη αποφασίσει να κάνω ένα βήμα πίσω από την TNT», αποκάλυψε. «Αλλά όσον αφορά άλλα σχέδια, δεν υπάρχει τίποτα άλλο να μοιραστώ. Θα κάνουμε την επίσημη ανακοίνωση μόλις όλα είναι οριστικά.»

Η εθνική ομάδα θα συνεχίσει τις προπονήσεις μετά τους τελικούς του Κυπέλλου Επιτρόπου της Ένωσης Μπάσκετ Φιλιππίνων (PBA).

«Ανυπομονούμε για αυτό [and] επανεκκίνηση των προπονήσεων της Δευτέρας. Το Ginebra είναι στους τελικούς του PBA και [that team has] ένα μεγάλο κομμάτι των παικτών μας. Απλώς θα το περιμένουμε μαζί με τα παιδιά στην Ιαπωνία και όσους έχουν τραυματισμούς», είπε.

«Όλο αυτό ήταν πραγματικά μια πρακτική προσαρμοστικότητας, ευελιξίας και ετοιμότητας. Ψάχνουμε να προετοιμαστούμε για το επόμενο παράθυρο», είπε ο Ρέγιες για την έδρα του Gilas εναντίον του Λιβάνου και της Ιορδανίας τον Φεβρουάριο.

«Αλλά η μεγάλη εικόνα είναι πραγματικά ο Αύγουστος [this year]. Αυτό είναι πραγματικά το επίκεντρο». INQ

Διαβάστε Επόμενο

Μην χάσετε τα τελευταία νέα και πληροφορίες.

Εγγραφείτε στο INQUIRER PLUS για να αποκτήσετε πρόσβαση στο The Philippine Daily Inquirer και άλλους 70+ τίτλους, να μοιραστείτε έως και 5 gadget, να ακούσετε τις ειδήσεις, να κατεβάσετε από τις 4 το πρωί και να μοιραστείτε άρθρα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Καλέστε το 896 6000.

Για σχόλια, παράπονα ή ερωτήσεις, επικοινωνήστε μαζί μας.