Λέστερ 3-0 Νιούπορτ


Το πρώτο γκολ του Τζέιμς Τζάστιν για σχεδόν δύο χρόνια βοήθησε τη Λέστερ να μειώσει το Νιούπορτ, αλλά οι ισχνές ελπίδες του για το Παγκόσμιο Κύπελλο φαίνονται στο τέλος.

Ο δεξιός οπισθοφύλακας απομακρύνθηκε στο δεύτερο ημίχρονο της νίκης 3-0 του Carabao Cup επί των Exiles, καθώς ο Jamie Vardy έκανε ένα διπλό για να στείλει τους Foxes στον τέταρτο γύρο.

Το πρώτο γκολ του δεξιού μπακ από τον Φεβρουάριο του 2021 τουλάχιστον έδωσε στον Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ μια καθυστερημένη υπενθύμιση των ταλέντων του πριν από την ανακοίνωση της ομάδας του την Πέμπτη, ακόμα κι αν η Αγγλία υπέστη άλλον έναν αμυντικό τραυματισμό.

Ο Τζάστιν, που θεωρείται ότι ήταν στην προσωρινή λίστα των 55 ανδρών, έγινε βιώσιμη επιλογή για τον Σάουθγκεϊτ αφού οι τραυματισμοί του Ρις Τζέιμς και του Κάιλ Γουόκερ τους άφησαν ως αμφιβολίες.

Παρά τον τραυματισμό του, ήταν μια νίκη ρουτίνας για τους Αλεπούδες καθώς απέφυγαν άλλο ένα σοκ απέναντι στους Εξόριστους.

Τζέιμς Τζάστιν
Εικόνα:
Ο Τζέιμς Τζάστιν κουλούρισε τη Λέστερ μπροστά στο πρώτο ημίχρονο

Η νίκη του Νιούπορτ με 2-1 στο Κύπελλο Αγγλίας κόντρα στους Αλεπούδες το 2019 βοήθησε στη λήξη της βασιλείας του Κλοντ Πουέλ και στην έναρξη του Μπρένταν Ρότζερς, ο οποίος αντιμετώπισε τη δυσκολότερη περίοδο της σχεδόν τετραετούς θητείας του αυτή τη σεζόν.

Όμως, τέσσερις νίκες από τα τελευταία επτά παιχνίδια της έχουν απογειώσει τη Λέστερ από τον πάτο της Πρέμιερ Λιγκ και αμβλύνουν τους φόβους ότι ο προπονητής είχε ξεμείνει.

Παρά την ανάκαμψη στο πρωτάθλημα, ο Ρότζερς αρνήθηκε να επιτρέψει στη Λέστερ να χαλαρώσει έχοντας στριμώξει τον Στόκπορτ στα πέναλτι στον τελευταίο γύρο.

Το κύπελλο του έδωσε, τουλάχιστον, την ευκαιρία να ξεκουράσει τον James Maddison – το κομβικό σημείο της πρόσφατης ανόδου τους, η οποία έχει δει το πλήθος των εκκλήσεων για την ένταξη του στο Παγκόσμιο Κύπελλο να γίνεται όλο και πιο δυνατό.

Ο μάνατζερ υποσχέθηκε ότι δεν θα επέτρεπε άλλο κλεισίματος στο κύπελλο και οι Αλεπούδες θα έπρεπε να είχαν βρει ένα ανοιχτήρι μετά από οκτώ λεπτά.

Η ανιδιοτέλεια του Vardy – και η κακή πάσα – επέτρεψαν στον Adam Lewis να αρνηθεί στον Ayoze Perez ένα tap-in όταν το ζευγάρι έσπασε.

Η Λέστερ, όπως ήταν αναμενόμενο, κυριάρχησε με τον Πέρεθ και τον Ντένις Πράετ να πυροβολούν έξω και ήταν το τέλειο παιχνίδι για να διευκολύνει τους Τζόνι Έβανς και Γουίλφρεντ Ντίντι να επιστρέψουν μετά τις απολύσεις τραυματισμών με τους Εξόριστους να μην απειλούν.

Ωστόσο, οι επισκέπτες ήταν οργανωμένοι, οι μαζικές τους τάξεις κάλυπταν τα κενά που ήλπιζαν να εκμεταλλευτούν οι Αλεπούδες, και ενώ η πίεση δεν θα μπορούσε ποτέ να χαρακτηριστεί αμείλικτη το Νιούπορτ κράτησε την εστίασή τους.

Όταν η Λέστερ βρήκε το διάστημα, ο τερματοφύλακας Νικ Τάουνσεντ έσπευσε να αρνηθεί τον Χάρβεϊ Μπαρνς.

Με σχεδόν 90 τοις εκατό κατοχή, ένα γκολ φαινόταν αναπόφευκτο και τελικά ήρθε ένα λεπτό πριν την ανάπαυλα.

Τζέιμι Βάρντι
Εικόνα:
Ο Τζέιμι Βάρντι χτύπησε δύο φορές καθώς η Λέστερ πέρασε με δύναμη από το Νιούπορτ στο δεύτερο ημίχρονο

Ο Νιούπορτ είχε απολαύσει ένα σύντομο ξόρκι με τη μπάλα, αλλά έσβησε για να επιτρέψει στον Τζάστιν να ανοίξει και, ενώ το στήσιμο ήταν απλό, το τελείωμα ήταν εμφατικό.

Μάζεψε μια πάσα από τον Πράετ στα δεξιά, έκοψε μέσα χωρίς αμφισβήτηση και κύλησε ένα εξαιρετικό χτύπημα στη γωνία από τα 20 γιάρδες.

Άξιζε η αναμονή για τον Τζάστιν, ο οποίος σημείωσε το πρώτο του γκολ από τον Φεβρουάριο του περασμένου έτους – τον ίδιο μήνα που υπέστη σοβαρό τραυματισμό στο γόνατο που τον άφησε εκτός για σχεδόν ένα χρόνο.

Αλλά ο 24χρονος μεταφέρθηκε αμέσως μετά την ώρα μετά από μια αθώα πρόκληση.

Ο Τάουνσεντ απέτρεψε τον Βάρντι αμέσως μετά, αλλά δεν μπόρεσε να σταματήσει τον επιθετικό κάνοντας το 2-0 σε 20 λεπτά να απομένουν όταν έριξε μια ματιά στη σέντρα του Μαρκ Ολμπράιτον.

Στη συνέχεια, ο Vardy πρόσθεσε ένα τρίτο μετά από 82 λεπτά, τρέχοντας στην πάσα του Barnes, στρογγυλεύοντας τον Townsend και πυροβολώντας μέσα.

Τι ακολουθεί για τη Λέστερ και το Νιούπορτ;

Το τελευταίο παιχνίδι της Λέστερ πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο είναι ένα ταξίδι στη Γουέστ Χαμ το Σάββατο στην Premier League. έναρξη στις 3 μ.μ.

Η Newport είναι επίσης σε δράση καθώς καλωσορίζει τη Stockport στο Rodney Parade σε αγώνα της League Two. έναρξη στις 3 μ.μ.