Η Γερουσία των ΗΠΑ διεξάγει ακρόαση για τις λειτουργίες Ticketmaster: «Οι λύσεις υπάρχουν για τη λήψη»


Μια Υποεπιτροπή Δικαστικής Γερουσίας των Ηνωμένων Πολιτειών συγκάλεσε ακρόαση για το Ticketmaster την Τρίτη (24 Ιανουαρίου), που προκλήθηκε από τις διαδοχικές αποτυχίες της εταιρείας με την πώληση εισιτηρίων για την επερχόμενη περιοδεία Eras της Taylor Swift. Κατά τη διάρκεια της ακρόασης, με επικεφαλής τους γερουσιαστές Amy Klobuchar και Mike Lee, το πάνελ άκουσε μαρτυρία και έκανε ερωτήσεις σχετικά με τις πωλήσεις εισιτηρίων, τη μονοπώληση, τις αγορές μεταπώλησης και τον αντίκτυπο του Ticketmaster στη βιομηχανία ζωντανής μουσικής. Βρείτε πλάνα από τη ζωντανή μετάδοση της ακρόασης και πλήρεις μαρτυρίες εδώ.

Η Klobuchar, η οποία μίλησε για τη δική της μουσική θαυμαστή και υποστήριξε την παροχή βοήθειας 15 δισεκατομμυρίων δολαρίων πανδημίας σε ανεξάρτητους χώρους ψυχαγωγίας, τόνισε τη δικομματική φύση της ακρόασης. Οι γερουσιαστές Josh Hawley, Marsha Blackburn, Dick Durbin, Lindsey Graham και άλλοι, ενώθηκαν μαζί της και ο Lee, έκαναν ερωτήσεις σχετικά με τις λειτουργίες του Ticketmaster. Οι Klobuchar, Lee και άλλοι συμμετέχοντες παρέθεταν περιστασιακά τους στίχους του Taylor Swift καθ’ όλη τη διάρκεια της διαδικασίας. Η μαρτυρία περιελάμβανε τη συμβολή του τραγουδιστή και τραγουδοποιού Clyde Lawrence και του Jack Groetzinger, Διευθύνοντος Συμβούλου της SeatGeek, ο οποίος εξήγησε τις πολυάριθμες υλικοτεχνικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι πλατφόρμες έκδοσης εισιτηρίων.

Ο Joe Berchtold, πρόεδρος και CFO της Live Nation Entertainment μίλησε επίσης στην ακρόαση της Τρίτης. Η εταιρεία συγχωνεύθηκε με την Ticketmaster το 2010, ενσωματώνοντας κάθετα τους χώρους της με την πλατφόρμα Ticketmaster. Ζήτησε συγγνώμη από τη Swift εκ μέρους της Ticketmaster, ισχυριζόμενος ότι τα bots ήταν υπεύθυνα για τα ζητήματα που είχαν ως αποτέλεσμα την ακύρωση της ημερομηνίας προπώλησης του Eras Tour τον Νοέμβριο. «Ζητάμε συγγνώμη από τους φιλάθλους. Ζητούμε συγγνώμη από την κα Σουίφτ. Πρέπει να πάμε καλύτερα και θα τα πάμε καλύτερα», είπε. Ο Berchtold αναφέρθηκε περαιτέρω στα τέλη εισιτηρίων της εταιρείας, μια σταθερή αρνητική κρίση για τους θαυμαστές, λέγοντας ότι οι χώροι, όχι το Ticketmaster, καθορίζουν τις πρόσθετες χρεώσεις.

Ο Klobuchar εξήγησε ότι η ακρόαση είχε σκοπό να ευαισθητοποιήσει το κοινό, να αποκαλύψει πληροφορίες για το Υπουργείο Δικαιοσύνης και να ενθαρρύνει τους Ρεπουμπλικάνους και τους Δημοκρατικούς να εξετάσουν νομοθετικές επιλογές για τον περιορισμό του μονοπωλίου της εταιρείας. «Οι λύσεις υπάρχουν για την ανάληψη», είπε καθώς η ακρόαση πλησίαζε στο τέλος της.

Η Ticketmaster αντιμετωπίζει δύο μηνύσεις από θαυμαστές της Taylor Swift που κατηγορούν την εταιρεία για απάτη, ψευδή δήλωση και πολλά άλλα. Η εταιρεία δέχθηκε πυρά για τις πρακτικές της για σχεδόν 30 χρόνια: Το 1995, η Pearl Jam οδήγησε μια εκστρατεία αποεπένδυσης από την εταιρεία λόγω της επιρροής της στην αγορά ζωντανής μουσικής. Εκτός από την πτώση του Swift, η εταιρεία επικρίθηκε έντονα (και αργότερα ζήτησε συγγνώμη) για την ακύρωση πολλών εκατοντάδων νόμιμων εισιτηρίων στη sold-out συναυλία του Bad Bunny στην Πόλη του Μεξικού.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης άνοιξε επίσης μια έρευνα αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας για δυνητικά άδικη συμπεριφορά της Live Nation Entertainment. Η έρευνα φέρεται να ξεκίνησε πριν από την πώληση εισιτηρίων για την περιοδεία Eras.