Αρχείο Robert “Mack” McCormick Δωρήθηκε στη Smithsonian


Ο λαογράφος Robert “Mack” McCormick αφιέρωσε τη ζωή του στη διατήρηση της πλούσιας παράδοσης της αμερικανικής μπλουζ μουσικής και, τώρα, ένα μέρος του τεράστιου αρχείου του έχει χαριστεί στο Εθνικό Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας του Smithsonian.

Η κόρη του McCormick, Susannah Nix, δώρισε περισσότερους από 590 κυλίνδρους ηχογραφήσεων και 165 κουτιά με υλικά στο μουσείο. Η δωρεά περιλαμβάνει περισσότερα από 70 κυβικά πόδια χειρογράφων, καθώς και φωτογραφίες, σημειώσεις έρευνας, μεταγραφές συνεντεύξεων, playbill, συμβόλαια και άλλα.

«Το αρχείο του ΜακΚόρμικ έχει από καιρό σχεδόν μυθικές διαστάσεις στους κύκλους της έρευνας και της ιστορίας της μουσικής και ανταποκρίνεται στην υπόσχεσή του», δήλωσε ο Τζον Τράουτμαν, ο επιμελητής μουσικής του μουσείου. «Αυτό το αρχείο δίνει αποκαλύψεις για τις ζωές πολλών σημαντικών καλλιτεχνών του μπλουζ από τις αρχές και τα μέσα του αιώνα – από τον Bernice Edwards και τον Robert Johnson μέχρι τον Sam ‘Lightnin’ Hopkins και τον Mance Lipscomb – λόγω των σκληρών μεθόδων έρευνας του McCormick και των εκατοντάδων συνεντεύξεων του με καλλιτέχνες και τις οικογένειές τους».

Ο ΜακΚόρμικ, ο οποίος πέθανε από καρκίνο του οισοφάγου το 2015, ήταν γνωστός για τις προσπάθειές του να αναβιώσει την καριέρα πολλών μουσικών μπλουζ και να διατηρήσει τη δουλειά τους για το μέλλον. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1950, πέρασε από εκατοντάδες πόλεις και κομητείες στις Ηνωμένες Πολιτείες, μιλώντας με μουσικούς και τις οικογένειές τους για να διασφαλίσει ότι η μουσική τους θα είναι ασφαλής για τους επόμενους.

Το αρχείο του ΜακΚόρμικ θεωρείται από καιρό αναπόσπαστο μέρος της αμερικανικής κουλτούρας και μια από τις πιο εμπεριστατωμένες συλλογές από την εποχή που λίγοι αρχειοθέτες συντηρούσαν τα μπλουζ. “Εν τέλει, [the McCormick archive] τεκμηριώνει περιπτώσεις εκμετάλλευσης που διαπράχθηκαν εναντίον πολλών καλλιτεχνών της μπλουζ», συνέχισε η δήλωση του Τράουτμαν. «Σε ορισμένες περιπτώσεις, ο McCormick συνέβαλε και σε αυτήν την κληρονομιά. Οι ερευνητές που μελετούν το αξιοσημείωτο αρχείο του θα φωτίσουν έτσι πολλά νέα και σημαντικά στρώματα της ιστορίας του μπλουζ».

Το Εθνικό Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας θα προσφέρει επιστημονική πρόσβαση στη συλλογή από το καλοκαίρι του 2023 και το αρχειακό υλικό θα εμφανίζεται σε επερχόμενες εκδόσεις από τη Smithsonian Books και τη Smithsonian Folkways Recordings.