Αποκλειστική Leah Williamson: Ο αρχηγός της Αγγλίας καλωσορίζει την ευκαιρία να χρησιμοποιήσει την πλατφόρμα της ως δύναμη για τα καλά | Ποδοσφαιρικά Νέα


Οι οπαδοί του ποδοσφαίρου μπορεί να πάνε στο Γουέμπλεϊ περιμένοντας να δουν τους ήρωές τους, αλλά είναι σπάνιο να τους συναντήσουν στο δρόμο καθώς περνούν δίπλα από το εθνικό στάδιο.

Αλλά αυτή η ευκαιρία δόθηκε σε λίγους τυχερούς όταν έπεσαν στη Leah Williamson μια βροχερή μέρα του Νοεμβρίου, με την αρχηγό των γυναικών της Αγγλίας να επιστρέφει στη σκηνή του μεγαλύτερου θριάμβου της ίδιας και των συμπαικτών της.

Λέγεται συχνά ότι το γυναικείο Euro, που διεξήχθη στην Αγγλία αυτό το καλοκαίρι, ήταν η σημαντική στιγμή για το γυναικείο ποδόσφαιρο σε αυτή τη χώρα χάρη στη διοργανώτρια χώρα που σήκωσε το τρόπαιο για πρώτη φορά.

Το γεγονός ότι ο σύλλογος του Ουίλιαμσον, η Άρσεναλ, έχει πουλήσει δύο φορές περισσότερα από 40.000 εισιτήρια για αγώνες της Γυναικείας Σούπερ Λιγκ στα Emirates αυτή τη σεζόν καταδεικνύει τον τρόπο με τον οποίο το γυναικείο ποδόσφαιρο έχει τραβήξει την προσοχή της χώρας.

Αλλά ένα άλλο τέλειο παράδειγμα ήταν ο αριθμός των ανθρώπων που αφιέρωσαν χρόνο στη μέρα τους για να κάνουν ουρά για μια φωτογραφία με τον Ουίλιαμσον έξω από το Γουέμπλεϊ, πολλοί από αυτούς αφού έκαναν μια διπλή λήψη καθώς περνούσαν και αναρωτήθηκαν ξεκάθαρα: «Αυτός είναι πραγματικά ο αρχηγός της Αγγλίας; στέκεσαι εκεί;».

Η ομάδα της Αγγλίας πανηγυρίζει την κατάκτηση του Euro 2022
Εικόνα:
Ο Γουίλιαμσον σηκώνει το τρόπαιο αφού η Αγγλία νίκησε τη Γερμανία στον τελικό του Euro

Ο Williamson είναι στην ευχάριστη θέση να ποζάρει για όσο το δυνατόν περισσότερες φωτογραφίες πριν, σε μια προσπάθεια να αποφύγει μια ξαφνική νεροποντή που σκορπίζει τα πλήθη, μετακομίζοντας σε μια κοντινή παμπ για μια αποκλειστική συνομιλία με Sky Sports.

Το σκηνικό -μόλις μερικές εκατοντάδες μέτρα από το στάδιο όπου έγινε η πρώτη αρχηγός ποδοσφαίρου της Αγγλίας που σήκωσε ένα σημαντικό τρόπαιο εδώ και 56 χρόνια- ταιριάζει.

«Νομίζω ότι αυτός είναι ο μόνος τρόπος που θα ήθελα να κάνω αυτό το παιχνίδι – σε μια παμπ, να το παρακολουθώ με τους φίλους μου!» Ο Williamson αστειεύεται. “Είναι πάντα καλό να επιστρέφεις. Νομίζω ότι πάντα θα το συνδέω τώρα με εκείνη τη νύχτα.”

Η νίκη της Αγγλίας στην παράταση επί της Γερμανίας μπορεί να είναι πριν από τέσσερις μήνες, αλλά σαφώς παραμένει μια τεράστια πηγή υπερηφάνειας για τον Williamson.

«Ειλικρινά, για να σταθείς δίπλα σε αυτά τα κορίτσια… όταν έρχονται τουρνουά, ο λόγος που θέλεις να συμμετέχεις είναι επειδή ξέρεις πόσο σπουδαίο θα είναι το τουρνουά», είπε.

«Είναι προφανώς μια σπουδαία στιγμή ως επαγγελματίας ποδοσφαιριστής όσον αφορά την απόδοση, αλλά ο χρόνος που έχεις, οι αναμνήσεις που κάνεις και μετά ελπίζω η αλλαγή που μπορείς να κάνεις, είναι απίστευτα.

“Προφανώς, κερδίζοντας, κάναμε τον μεγαλύτερο αντίκτυπο που θα μπορούσαμε να έχουμε. Είμαι τόσο περήφανος που συμμετείχα σε αυτό.”

Ο τελικός του Euro όχι μόνο εξασφάλισε τη θέση της Williamson στην ιστορία του ποδοσφαίρου της χώρας, αλλά εξασφάλισε επίσης μεγάλη ζήτηση, με την εμφάνιση στο εξώφυλλο του QG και τη δημιουργία λιστών αναπαραγωγής στο Radio 1 μεταξύ των πρόσφατων δραστηριοτήτων της μακριά από το γήπεδο.

Η Leah Williamson ποζάρει στους φωτογράφους κατά την άφιξή της στην εκδήλωση GQ Men of the Year 2022 στο Λονδίνο, Τετάρτη, 16 Νοεμβρίου 2022. (Φωτογραφία Vianney Le Caer/Invision/AP)
Εικόνα:
Williamson στην εκδήλωση GQ Men of the Year στο Λονδίνο νωρίτερα αυτό το μήνα

Ο Williamson συμφωνεί ότι η ζωή έχει γίνει πιο πολυάσχολη από το καλοκαίρι, αλλά επιμένει: “Έχω αρνηθεί επίσης πολλά – είμαι ποδοσφαιριστής! Χαίρομαι που εξακολουθεί να είναι αυτό που μου αρέσει περισσότερο να κάνω.

«Λατρεύω το ποδόσφαιρο γιατί με μύησε σε ανθρώπους, διαφορετικές απόψεις, διαφορετικές κουλτούρες, διαφορετικούς τρόπους ζωής και διαφορετικούς κλάδους που με ενδιαφέρουν πραγματικά.

«Κάθε φορά που βγαίνω σε μια πλατφόρμα εκπροσωπώ το γυναικείο ποδόσφαιρο, αυτό που θέλουμε να συμβεί».

Η τρέχουσα πλατφόρμα – αυτή που την έφερε πίσω στο Wembley – την βλέπει να αποκαλύπτει μια τοιχογραφία της Helen Hardy, της ιδρύτριας του Manchester Laces, του πρώτου γυναικείου και μη δυαδικού συλλόγου στο Μάντσεστερ.

Το κομμάτι δημιουργήθηκε από την καλλιτέχνιδα Charlotte Archer, σε συνεργασία με την Εθνική Λοταρία, για να γιορτάσει όσους υποστηρίζουν τις γυναίκες στον αθλητισμό και να ενθαρρύνει άλλους να εμπλακούν.

Ο σκοπός βρίσκεται στην «κορυφή της ατζέντας μας», λέει ο Williamson, προσθέτοντας: «Ωφελήθηκα από την Εθνική Λοταρία και βρίσκομαι στην κορυφαία πλατφόρμα του γυναικείου ποδοσφαίρου σε αυτή τη χώρα, αλλά αυτή η χρηματοδότηση πηγαίνει σε αιτίες όπου, αν δεν είχα έφτασα εδώ που είμαι, ελπίζω να είναι ένα μέρος για μένα για να απολαύσω το ποδόσφαιρο.

«Αυτό γιορτάζει αυτή η εκστρατεία, κάτι που είναι πραγματικά σημαντικό για μένα».

Λία Γουίλιαμσον
Εικόνα:
Ο Williamson με την Helen Hardy, την ιδρύτρια των Manchester Laces, και τη Charlotte Archer, που δημιούργησε το έργο τέχνης, στο Wembley

Η υποστήριξη και η ενδυνάμωση της Γουίλιαμσον των γυναικών στον αθλητισμό, καθώς και η χρήση της πλατφόρμας της για να μιλήσει για θέματα που την αφορούν, έχει ενισχυθεί από τότε που ονομάστηκε μόνιμα αρχηγός της Αγγλίας από την προπονήτρια Sarina Wiegman τον Απρίλιο, αλλά λέει ότι είναι κάτι που θα έκανε ανεξάρτητα από το αν είχε στην κατοχή της το περιβραχιόνιο.

«Αν είσαι γυναικεία ποδοσφαιρίστρια, ξέρεις ότι έχεις αυτή την ευθύνη – είναι δεδομένο», λέει. «Είναι σχεδόν σαν να σας έχει περάσει από το άτομο που έχετε μπροστά σας, επομένως όλοι γνωρίζουμε καλά και είναι κάτι που πραγματικά έχει σημασία για εμάς. Ελπίζω να συνεχιστεί αυτό.

«Ο κόσμος αλλάζει προφανώς τώρα, αλλά, όταν ήμασταν νεότεροι, δεν είχαμε αυτό που έχουν τα νέα κορίτσια τώρα και ελπίζουμε ότι τα νέα κορίτσια στο μέλλον θα έχουν περισσότερα.

“Προφανώς, ως καπετάνιος, θα είμαι σε ορισμένες εξέδρες και θα έχω την ευκαιρία να μιλήσω – και είναι σημαντικό να χρησιμοποιώ τη φωνή μου – αλλά όλοι έχουν το ίδιο βάρος στους ώμους τους. Αλλά το αγαπάμε – είναι μέρος της δουλειάς.”

Ένα από τα ζητήματα που αντιμετώπισε ο Williamson τις τελευταίες εβδομάδες είναι το Παγκόσμιο Κύπελλο ανδρών στο Κατάρ, μια χώρα που έχει αντιμετωπίσει πολλά ερωτήματα σχετικά με τη μεταχείριση της κοινότητας LGBTQ+, καθώς και των μεταναστών εργαζομένων.

Χρησιμοποιήστε το πρόγραμμα περιήγησης Chrome για πιο προσβάσιμο πρόγραμμα αναπαραγωγής βίντεο

Η συμπαίκτης του Williamson, Beth Mead, επέκρινε την απόφαση να απονεμηθούν τα δικαιώματα φιλοξενίας στο Κατάρ για το επερχόμενο Παγκόσμιο Κύπελλο

Ενώ εξέφρασε την υποστήριξή της για την ομάδα των ανδρών της Αγγλίας, η 25χρονη παραδέχτηκε ότι η επιλογή της διοργανώτριας χώρας κάνει λιγότερο ευχάριστη εμπειρία μετά το τουρνουά ως υποστηρικτής.

Η Williamson λέει ότι παρακολουθούσε το τουρνουά – “Λατρεύω το ποδόσφαιρο και θέλω να παρακολουθώ ποδόσφαιρο” – αλλά προσθέτει: “Μακάρι να πηγαίναμε σε ένα Παγκόσμιο Κύπελλο όπου θα μπορούσαμε να το απολαύσουμε όπως είναι.

“Δυστυχώς, η σκιά που κρέμεται πάνω από το τουρνουά το κάνει λίγο πιο δύσκολο”, προσθέτει ο Williamson. «Δεν μου φαίνεται κανονικό Παγκόσμιο Κύπελλο.

“Αλλά αγαπώ το ποδόσφαιρο και θέλω τα αγόρια να κερδίσουν το Παγκόσμιο Κύπελλο. Θέλω να είμαι εκεί για να γιορτάσω μαζί τους – απλά θα ήθελα το μόνο που λέγαμε να ήταν ποδόσφαιρο γιατί αυτό κάνουμε συνήθως.”

Εκτός από τα γεγονότα στον αγωνιστικό χώρο στο Κατάρ, η αναστροφή που πραγματοποιήθηκε από την Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία – συν πολλές άλλες ευρωπαϊκές ομοσπονδίες – σχετικά με τα σχέδια για τον αρχηγό Χάρι Κέιν να φορέσει το περιβραχιόνιο του OneLove έχουν κυριαρχήσει στα πρωτοσέλιδα.

Το περιβραχιόνιο – σχεδιασμένο για να δείξει υποστήριξη στην LGBTQ+ κοινότητα – επρόκειτο να φορεθεί από τον Κέιν και τους συναδέλφους του αρχηγούς κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου, αλλά αυτά τα σχέδια χάθηκαν υπό την απειλή της τιμωρίας από τη FIFA.

Ενώ η FA έχει επικριθεί για την υποχώρηση, άλλοι – μεταξύ των οποίων ο πρώην διεθνής Άγγλος Άλεξ Σκοτ ​​και η Νάνσυ Φέιζερ, μια ανώτερη γερμανίδα πολιτικός – έχουν επιδείξει το περιβραχιόνιο της OneLove στο Κατάρ.

«Είμαι περήφανος που ο κόσμος το έχει φορέσει», λέει ο Williamson. «Είμαι περήφανος με τον φίλο μου τον Άλεξ που το φοράω στην εθνική τηλεόραση.

«Χαίρομαι που ο κόσμος το φοράει και εξακολουθεί να περνάει αυτά τα μηνύματα, γιατί πάντα χρησιμοποιούσαμε το ποδόσφαιρο ως όχημα για την προώθηση αυτών των θετικών μηνυμάτων».

Ένα θετικό μήνυμα που έλαβαν η Williamson και οι συμπαίκτες της στην Αγγλία πριν από το Euro προήλθε από την ανδρική ομάδα, που μοιράστηκαν τις εμπειρίες τους από την κατάκτηση του τελικού της ανδρικής διοργάνωσης – όπου ηττήθηκαν από την Ιταλία στα πέναλτι στο Wembley – την προηγούμενη χρονιά.

Αλλά έχοντας πάει ένα καλύτερο από τους άνδρες ομολόγους τους το καλοκαίρι, ο Williamson λέει ότι η γυναικεία ομάδα δεν είχε την ευκαιρία να αντιστρέψει τους ρόλους πριν η ομάδα του Gareth Southgate κατευθυνθεί στο Κατάρ.

«Είχα μεμονωμένες συζητήσεις με τα αγόρια λόγω του προγράμματός τους και φεύγοντας κατευθείαν από τη σεζόν του συλλόγου», εξήγησε ο Williamson.

«Πριν από το Euro, ήταν τέλειο για εμάς γιατί ήταν γύρω από το στρατόπεδο και μπορούσαμε πραγματικά να ενσωματωθούμε. Ίσως αυτό να ήταν ωφέλιμο.

“Αλλά σίγουρα δεν πρόκειται να σταθώ μπροστά σε κανέναν και να του πω πώς να το κάνει, παρόλο που το έχω κάνει μία φορά. Αυτό δεν με κάνει να διαφέρω από πριν.”

Το αν ο Κέιν θα μπορέσει να συμμετάσχει μαζί με τον Ουίλιαμσον για να οδηγήσει την Αγγλία στη δόξα στη διεθνή σκηνή αυτόν τον χειμώνα, μένει να φανεί.

ΝΤΟΧΑ, ΚΑΤΑΡ - 21 ΝΟΕΜΒΡΙΟΥ: Ο Χάρι Κέιν της Αγγλίας κατά τη διάρκεια του αγώνα της ομάδας Β του Παγκόσμιου Κυπέλλου FIFA Κατάρ 2022 μεταξύ Αγγλίας και IR Ιράν στο Διεθνές Στάδιο Khalifa στις 21 Νοεμβρίου 2022 στη Ντόχα του Κατάρ.  (Φωτογραφία από Visionhaus/Getty Images) ***Τοπική λεζάντα*** Χάρι Κέιν
Εικόνα:
Ο Χάρι Κέιν βοήθησε την Αγγλία να συντρίψει με 6-2 το Ιράν στον πρώτο αγώνα της για το Παγκόσμιο Κύπελλο

Όσο για την Williamson, αποκαλύπτει ότι η ομάδα του Wiegman μετακόμισε στο δικό της Παγκόσμιο Κύπελλο – που θα γίνει στην Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία το επόμενο καλοκαίρι – εδώ και πολύ καιρό.

«Μόλις κερδίσαμε το Euro ήταν σαν «Τι θα ακολουθήσει;»» αποκαλύπτει ο Williamson. «Σχεδόν κυνηγάς ξανά τόσο ψηλά».

Μπορούμε λοιπόν να περιμένουμε να τη δούμε να σηκώνει άλλο ένα τρόπαιο ψηλά, να γίνει η πρώτη αρχηγός ποδοσφαίρου της Αγγλίας που οδήγησε την ομάδα της σε δύο σημαντικούς διεθνείς τίτλους;

«Ήταν το ίδιο πριν πάμε στο Euro», λέει ο Williamson. “Ποιός ξέρει?”